Des chercheurs de l’université de Princeton (États-Unis) ont mis au point un protocole complexe qui leur a permis de comprendre comment les moustiques Aedes aegypti repèrent spécifiquement les odeurs humaines. © raisondtre, Adobe Stock

Les cerveaux des moustiques sont câblés pour nous repérer

L’été arrive et, avec lui, ces moustiques qui gâchent nos soirées. Même nos jours maintenant. Le processus par lequel ils peuvent nous trouver si efficacement pour nous piquer est longtemps resté un mystère. Aujourd’hui, grâce à la mobilisation de plusieurs expertises, les chercheurs proposent enfin une réponse.

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UN piqure de moustique, c’est ennuyant. Ça démange, surtout. Mais, dans certaines parties du monde, c’est bien pire que cela. Ce que les scientifiques appellent Aedes aegypti est maintenant considérée le vecteur principal agent de la dengue
L’agent de la dengue est le virus de la dengue, appartenant à la famille des Flaviviridae, genre Flavivirus, et donc cousin des virus de la fièvre jaune et du…” data-image=”https://cdn.futura-sciences.com /buildsv6/images/midioriginal/5/6/b/56b4fc08d9_50036069_aedes-albopictus-james-05.jpg” data-url=”https://news.google.com/health/definitions/medicine-dengue-8078/” données -more=”En savoir plus”>la fièvre de la denguevirus ZikaVirus Chikungunya (ChikV)
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Le problème est que, de plus, ce moustique particulier a développé une tendance à piquer presque exclusivement les humains. Est-ce à dire qu’il sait distinguer l’odeur d’un humain de celle d’un autre mammifère ? Il semblerait. Et après des années d’efforts, Chercheurs de l’Université de Princeton (États-Unis) pensent avoir enfin compris comment, grâce à des images en très haute résolution fonction cérébrale
Situé dans la boîte crânienne, le cerveau est le siège des fonctions supérieures (fonctions cognitives, sens, réponses nerveuses) et végétatives. C’est donc un organe essentiel qui régule tout…” data-image=”https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/5/c/b/5cb474dd85_121782_cerveau-3d .jpg” data- url=”https://news.google.com/health/definitions/biology-brain-3125/” data-more=”En savoir plus”>cerveau les moustiques.

Ce n’était pas facile. Des scientifiques de différents horizons se sont impliqués. Les chercheurs ont d’abord dû concevoir moustiques génétiquement modifiés dont le cerveau s’allume lorsqu’il est actif. Deux ans de travail. Puis ils devaient leur faire sentir des odeurs humaines — récupérées en prenant soin de ne pas les contaminer avec les odeurs des fibres de nos vêtements — et animales — récupérées avec les plus grandes précautions à partir de poils notamment, prélevés ici sur des rats, des moutons , des cobayes ou encore des chiens – dans l’espoir d’observer des différences de réaction chez lesdits moustiques. Là encore, deux ans de travail pour mettre au point un système qui diffuse efficacement ces odeurs. Il est encore temps de construire un système d’imagerie adapté à l’étude du cerveau des moustiques. Mais tout semble récompensé aujourd’hui.

Un mécanisme incroyablement simple

Pour comprendre, rappelez-vous que les odeurs des mammifères, dont la nôtre, sont composées de dizaines de composés différents. Un mélange complexe. Alors pour distinguer lesodeur humaine de celle des animaux, les scientifiques pensaient que les moustiques devaient avoir développé un mécanisme sophistiqué. C’est pourquoi ils voulaient creuser dans leur cerveau.

Et surpris ! Le moustique profite en fait d’un mécanisme étonnamment simple pour cibler sa proie. Sur les 60 centres nerveux – les scientifiques les appellent glomérules – que possèdent les moustiques, seuls deux sont impliqués. Le premier agit comme un En général, un lanceur est constitué de plusieurs étages (fusée extractible ou composite).
Chaque étage comporte : • un ou deux réservoirs (carburant et comburant) ou…” data-url=”https://news.google.com/sciences/definitions/univers-lanceur-2059/” data-more=” En savoir plus”>lanceur alerte, signalant les odeurs à proximité, quelles qu’elles soient. Le second est celui chargé de confirmer — ou non — qu’il s’agit bien d’une odeur humaine.

Deux, c’est aussi le nombre de composés de notre odeur qui semblent intéresser les moustiques. Et les chercheurs les ont également identifiés : décanal — avec la formule CH₃(CH₂)₈CHO — et undécanal — avec la formule C₁₀H₂₁CHO. Ils ont déjà breveté un mélange contenant du décanal qui, espèrent-ils, pourrait conduire à des appâts qui attirent les moustiques vers des pièges mortels ou des répulsifs qui interrompent son signal.

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