Boxe Canada |  "Nous avions besoin de renouvellement"

Boxe Canada | “Nous avions besoin de renouvellement”

Boxe Canada peut maintenant « regarder vers l’avenir », dit Yvon Michel.

Mis à jour hier à 14h42

Jean-François Teotonio

Jean-François Teotonio
La presse

La nouvelle est tombée dimanche après-midi. Daniel Trépanier, directeur de la haute performance à Boxe Canada, a démissionné. Une pluie de témoignages, à commencer par une lettre signée de plus de 120 personnes publiée mercredi dernier, l’accusait notamment d’avoir créé un “climat toxique” dans la fédération.

Joint au téléphone lundi matin, Yvon Michel, qui siège au conseil d’administration de Boxe Canada à titre d’administrateur général, indique que la démission de Trépanier a été acceptée car nous “estimons qu’il a pris la bonne décision”.

« Daniel a pris une décision basée sur lui personnellement, souligne le promoteur. Et, je pense, dans le meilleur intérêt de la boxe canadienne. Il s’est rendu compte qu’il n’était plus l’homme de la situation.

“On a eu des témoignages importants qui sont venus de partout”, ajoute Michel. […] Nous avions besoin de renouvellement. Il y a beaucoup d’excitation autour de ça. »

Trépanier a notamment été accusé de questions de harcèlement, de favoritisme, de sexisme, d’injustice, de sécurité et de transparence dans des événements qui se sont déroulés depuis 2008. L’entraîneure de Kim Clavel, Danielle Bouchard, a même évoqué « un brin d’incompétence » vendredi dernier.

Egalement joint lundi, Bouchard parle d’une « forme de victoire pour le sport » et de « soupirs de soulagement ».

“C’est gros”, ajoute-t-elle au téléphone. C’est vraiment grand. Quand c’est arrivé et que la nouvelle est sortie, c’était difficile à croire.

« C’est un moment heureux. Un moment où tu te dis qu’au final, tous les efforts qu’on a fait, tout le travail accompli pendant toutes ces années à essayer de changer les choses […] permet d’espérer un monde meilleur en boxe. »

PHOTO OLIVIER PONTBRIAND, ARCHIVES LA PRESSE

Danielle Bouchard (à droite), entraîneuse de la boxeuse Kim Clavel

“Inconfort”

Michel a pris sa place au conseil d’administration de Boxe Canada en 2019.

« J’avais déjà entendu parler du malaise que beaucoup de gens avaient envers Daniel, dans des discussions que j’avais à gauche et à droite, concède-t-il. Mais je dirais tout le conseil vraiment réalisé depuis l’été dernier qu’il se passait quelque chose d’important. »

Il fait référence aux gestes posés depuis par Boxe Canada. Un communiqué de la fédération publié le 4 mai – en réponse à la lettre – évoquait la création d’un groupe consultatif pour “assurer la transparence dans les décisions de haute performance”. Il a également été question de «séparer le rôle de directeur de la haute performance des responsabilités d’entraîneur», l’un des principaux griefs contre Trépanier.

Bouchard estimait que, malgré tout, « aucun changement ne s’était produit ».

« Même si cela ne paraissait pas si évident, nous avions pris des mesures pour essayer de corriger la situation, se défend Michel. Des mesures concrètes pour assurer la protection des sportifs et leur encadrement.

«Mais disons qu’avec ce qui s’est passé en fin de semaine, on est allé beaucoup plus loin. »

“Nous sommes prêts à retrousser nos manches”

La presse a tenté de joindre le président de Boxe Canada, Ryan Savage, par téléphone. Sa réponse est venue par mail.

Il nous renvoie aux mesures annoncées dans le communiqué publié dimanche et indique que le “processus de recherche d’un nouveau directeur de la haute performance en collaboration avec [ses] partenaires provinciaux » a commencé.

« Notre priorité et notre attention sont consacrées à l’amélioration du modèle de gouvernance de Boxe Canada et de sa transparence », écrit Ryan Savage. Nous voulons également assurer la sécurité de nos athlètes et entraîneurs afin qu’ils puissent s’épanouir dans un environnement sain et inclusif. »

Si la recherche n’en est évidemment qu’à ses balbutiements, il y a déjà une cible dans l’objectif de Michel.

Nous avons un défi majeur. Paris 2024 n’est pas si loin.

Michel Yvon

« Nous devons faire une mobilisation majeure de l’expertise canadienne afin de pouvoir remplacer à court terme le directeur du programme de haute performance. Disposer d’entraîneurs compétents et certifiés qui sauront prendre le relais et redonner confiance à toute l’équipe nationale pour obtenir le meilleur résultat possible. »

Le promoteur croit que le Canada « a tout ce qu’il faut » pour aider la fédération à retrouver son lustre.

« Nous parlons souvent d’embaucher des gens de l’extérieur pour les installer ici et diriger notre équipe », explique-t-il. On l’a fait deux fois et ça n’a pas marché. Très souvent, vous vous retrouvez avec quelqu’un qui arrive avec une culture et une perception différentes. »

« On a un groupe de jeunes entraîneurs très talentueux qui ne demandent qu’à avoir de la chance », résume Michel, qui « privilégie » les pistes locales et nationales pour relancer le programme.

On demande à Bouchard si elle a déjà des noms en tête pour remplacer Trépanier. A priori, explique l’entraîneur, “il n’y avait pas de nom préféré qu’on y ait vu”.

« Quand nous étions dans le pendentif, nous ne pensions pas à qui pourrait prendre la place. »

Mais elle a fini par nommer deux candidates : Ariane Fortin et Mandy Bujold.

PHOTO EDOUARD PLANTE-FRÉCHETTE, ARCHIVES LA PRESSE

Ariane Fortin

“Ce sont d’anciens sportifs qui ont le sport à cœur et qui ont fait partie du processus [pour faire bouger les choses]. Il y en a d’autres aussi.

« Une chose est certaine : il faudra des gens engagés, des gens qui auront à cœur les athlètes. Ce qui sera l’objectif premier. »

Elle note aussi la nécessité d’avoir « de bonnes communications avec les provinces, avec les entraîneurs, l’implication de tout le monde, pour que tout le monde rame dans le même sens », ajoute Danielle Bouchard.

Du côté de Michel, on juge que le départ de Trépanier, « c’est déjà du passé ».

« Nous attendons avec impatience », dit-il. Nous avons beaucoup de travail à faire et nous sommes prêts à retrousser nos manches. »


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