Derrière le long examen qui a rendu Shane Wright exceptionnel - TVA Sports

Derrière le long examen qui a rendu Shane Wright exceptionnel – TVA Sports

Décembre 2018, Shane Wright et sa famille se lançaient dans un processus fastidieux. Wright devait prouver à la Fédération de hockey de l’Ontario qu’il avait l’étoffe d’un joueur de hockey exceptionnel, mais aussi d’un être humain qui l’est tout autant.

Le processus tel que nous le connaissons aujourd’hui qui permet à un joueur de hockey doué de jouer dans la Ligue junior de l’Ontario (OHL) dès l’âge de 15 ans a commencé en 2005. cet examen n’est pas rendu public, mais nous connaissons bien sûr ceux qui l’ont réussi : John Tavares (2005), Aaron Ekblad (2011), Connor McDavid (2012), Sean Day (2013), Wright (2019) et Michael Misa (2022).

C’est extrêmement rigoureux. On ne détermine pas en criant des ciseaux si un adolescent a la maturité requise pour côtoyer des jeunes de 20 ans et devenir non seulement un meilleur joueur de hockey, mais aussi un meilleur individu dans ce contexte. La Fédération de hockey de l’Ontario a une responsabilité à la fois sportive et sociale.

S’il y a un indice fort qui témoigne de la bonne attitude et du caractère de Wright en tant que jeune homme et joueur de hockey, c’est la réussite de cet examen. Le directeur de la Fédération de hockey de l’Ontario, Phillip McKee, qui a supervisé la partie administrative du processus de joueur exceptionnel moderne depuis sa création, a accepté de disséquer à TVASports.ca les étapes qui ont fait de Wright un prodige de 15 ans dans l’OHL. .

Dans un premier temps, ce sont les joueurs et leurs familles qui doivent engager la démarche en déposant une demande avant le 1er décembre.

“À partir de ce moment, je travaille avec la famille sur la demande, en m’assurant que tout est fait en bonne et due forme”, explique McKee. Nous avons besoin d’avoir trois ou quatre contacts dans différentes sphères du médium de Wright.

« L’un des contacts concerne l’éducation. Nous travaillons avec l’école pour obtenir des commentaires, des avis, des évaluations à ce sujet. Ensuite, on se tourne vers ses entraîneurs pour mieux comprendre le joueur, au fond. Ensuite, notre département de recrutement s’occupe d’évaluer le joueur de hockey, sa capacité à performer et à avoir un impact au niveau supérieur.

En matière de hockey, la candidature de Wright était concrète. Ses statistiques avec les Flyers de Don Mills au niveau « midget mineur » en Ontario étaient renversantes. En 2018-2019, il a survolé la compétition en amassant 150 points, dont 66 buts, en 72 matchs.

Mais les compétences sur glace ne sont qu’une partie de l’évaluation.

Compétences de la vie

“La dernière étape est une entrevue sur les compétences essentielles de la vie (entretien de compétences de vie). Nous faisons venir une personne ayant une formation en hockey et en psychologie pour interviewer le joueur et sa famille.

« Ensuite, le joueur doit se soumettre à un exercice de production écrite. Les questions relatives à celle-ci sont directement liées à l’entretien.

Au risque d’insister encore sur cet aspect, réussir l’examen nécessaire pour obtenir le prestigieux statut de joueur d’exception ne se limite pas à saisir un bâton de hockey et à tirer dans la lucarne match après match pour asseoir sa supériorité au hockey mineur.

Le jeune joueur de hockey doit prouver qu’il appartient à un groupe particulier d’individus dans de nombreux aspects de la vie.

Une fois toutes les étapes complétées, les informations recueillies sont soumises à un panel spécial de Hockey Canada responsable de la décision finale. Le jury doit répondre oui à plusieurs questions avant de rendre un verdict positif.

« Jouer dans la OHL à 15 ans est un énorme bond en avant. Est-ce une opportunité de succès ? La réponse ici n’est pas entièrement basée sur la compétence absolue du joueur. Cela mettrait-il le joueur dans la meilleure position pour grandir individuellement, en tant que joueur, en tant qu’humain, en tant que personne ?

“Oui, tu peux jouer dans l’OHL en tant que joueur exceptionnel, mais développeras-tu tous les outils nécessaires pour devenir une bonne personne dans la vie de tous les jours? Devenir un bon être humain hors de la glace en grandissant à 15 ans avec des joueurs de 20 ans .”

Et la question évidente : continuer à dominer outrageusement sa cohorte représenterait-il un frein au développement du joueur ?

Crédit photo : ROB WALLATOR/HOCKEY CANADA IMAGE

Rigueur sans compromis

Wright a fini par cocher toutes les cases. Il est devenu le quatrième exceptionnel en Ontario en l’espace de huit ans, ce qui pourrait soulever bien des sourcils et remettre en question la crédibilité de ce statut qui doit par définition être hautement exclusif. D’ailleurs, trois ans plus tard, Michael Misa obtint à son tour le privilège.

Mais ne vous y trompez pas, souligne McKee, aucune candidature n’est évidente et prise à la légère. Pas celui de Shane Wright. Pas même McDavid’s.

“Aucune décision n’est facile. Le panel doit jongler avec tant de variables différentes pour chaque joueur.

S’il était impliqué dans la candidature de Wright d’un strict point de vue administratif et ne faisait pas partie du fameux panel, le directeur de la fédération ontarienne trouvait agréables les contacts avec le clan Wright.

« Mon expérience avec la famille a été très positive. Ils étaient ouverts à la communication, désireux d’essayer de comprendre le processus pour mieux soutenir leur fils. Ils étaient déterminés à le voir s’épanouir de la meilleure façon possible.

Humain de haute performance

Au fil des ans, McKee a repéré une tendance chez les athlètes qui réussissent l’examen exceptionnel.

«Ils sont dévoués à leur objectif. Mais ce ne sont pas que des joueurs de hockey. Académiquement, ils étaient très forts. Leurs compétences en communication étaient également très fortes, tout comme leur capacité à interagir avec les adultes ainsi qu’avec leurs pairs. Ensuite, il y a leurs compétences sur la glace. Ce sont des athlètes chevronnés et des êtres humains tout aussi bien équipés. J’ai eu la chance d’accompagner chacun des joueurs exceptionnels de l’Ontario dans cette démarche depuis 2005. À chaque fois, j’ai eu cette impression.

“Nos meilleurs joueurs ne sont pas seulement des athlètes de haut niveau, mais aussi des humains de haut niveau.”

Un humain performant. L’examen a déterminé que Shane Wright en était un. Les Frontenacs de Kingston ont ensuite fait de lui le plus jeune capitaine de l’histoire de l’OHL, à 15 ans.

Le directeur général des Canadiens de Montréal, Kent Hughes, a fait savoir que l’organisation ciblerait un joueur de talent, mais aussi un joueur de caractère, un meneur.

Si réussir l’examen rigoureux de la fédération ontarienne ne vous convainc pas, il y aura toujours cette histoire racontée par le directeur général des Frontenacs, Kory Cooper, à Sportsnet.

« Nous sommes à Peterborough pour un match préparatoire. Après le retour en bus, tout le monde sort, mais Wright reste à l’arrière du bus pour tout nettoyer.

“Je pense juste que c’est une histoire unique : parmi tous les gars, c’est Shane Wright qui était là, seul, pour s’assurer que tout était propre.”

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