Le Covid-19 provoque-t-il des troubles de l'érection ?

Le Covid-19 provoque-t-il des troubles de l’érection ?

Perte du goût et de l’odorat, essoufflement, doigts et orteils gelés ou encore brouillard cérébral : depuis le début de la pandémie, nous avons tous découvert les symptômes incongrus et autres effets délétères associés au Covid-19. Mais la dysfonction érectile pourrait également être ajoutée à la liste. Une problématique étudiée dans le cadre d’une centaine de publications scientifiques à travers le monde, de l’Europe aux Etats-Unis en passant par la Thaïlande et la Turquie.

Plusieurs études scientifiques d’observation ont trouvé des taux plus élevés de dysfonction érectile chez les hommes qui ont récemment contracté la maladie. D’autres facteurs associés à la pandémie, comme le stress, pourraient toutefois expliquer en partie le phénomène.

Vaisseaux du pénis touchés

Lorsqu’il a reçu les premiers patients pour ce motif de consultation, le Dr Ranjith Ramasamy, directeur de l’unité d’urologie de la reproduction au Desai Sethi Institute of Urology de l’université de Miami, co-auteur d’un article sur le sujet, a d’abord cru que « tout était psychologique ou induit par le stress », comme il l’a dit au New York Times. Mais face à l’augmentation des cas de dysfonction érectile post-Covid, il s’est penché sur le phénomène et a constaté que “six mois après l’infection initiale, l’état des patients s’était globalement amélioré, mais ils continuaient à se plaindre de ces problèmes érectiles”.

Une augmentation des cas difficilement quantifiable. Si pour le Dr Ramasamy, le risque de dysfonction érectile augmente de 20% après avoir contracté le Covid-19, selon le Pr Emmanuele Jannini, professeur d’endocrinologie et de sexologie médicale à l’Université de Rome, les hommes qui ont été infectés par le Covid-19 sont près de six fois plus susceptibles de développer une dysfonction érectile par rapport à ceux qui ne l’ont jamais contractée, précise-t-il dans l’étude dont il est co-auteur.

Par quel mécanisme ? Les scientifiques savent que le Covid-19 peut avoir un effet durable sur le système cardiovasculaire, comme le confirme une étude publiée en mars dans la revue Nature par des chercheurs de l’université américaine de Saint-Louis. Et en pratique, les problèmes vasculaires peuvent d’abord se manifester au niveau des organes sexuels, qui sont alimentés par des vaisseaux plus petits, indispensables pour assurer une bonne circulation sanguine et maintenir les érections. Le Covid-19 peut ainsi affecter les vaisseaux sanguins du pénis. Cependant, “l’artère pénienne fait un dixième de la taille d’une artère coronaire, et lorsque vous avez un vaisseau plus étroit, qu’il s’agisse d’un problème de” plomberie “ou d’un problème vasculaire, il apparaîtra là en premier, avant même que vous ne le voyiez dans une artère plus grosse », a déclaré le Dr T. Mike Hsieh, urologue spécialisé dans la fertilité masculine à l’Université de Californie à San Diego, au journal américain.

Autres facteurs liés au Covid-19

Mais d’autres facteurs liés au Covid-19 pourraient aussi expliquer l’augmentation des cas de dysfonction érectile. Les auteurs d’une étude publiée en février dans la revue Nature rappellent que l’impact de la pandémie sur les individus, leurs relations sociales et leur couple, ainsi que les troubles anxieux et dépressifs et l’isolement social qu’elle a induits, sont autant d’éléments susceptibles d’affecter fonctions érectiles.

“Les érections des hommes sont plus compliquées qu’on ne le pense”, explique le New York Times Dr Justin Dubin, co-auteur d’un article sur les effets délétères du Covid-19 sur la santé des hommes. Certes, “vous avez besoin d’une bonne circulation sanguine, vous avez besoin de nerfs qui fonctionnent et vous avez besoin de bons niveaux d’hormones, en particulier de testostérone”, a-t-il déclaré. « Mais il faut aussi être dans un bon état d’esprit et être excité. Si l’un de ces critères n’est pas rempli, vous pourriez avoir des difficultés à avoir une érection.

Un autre symptôme du Covid-19 pourrait aussi expliquer l’altération de la sexualité masculine : la perte du goût et de l’odorat observée chez de nombreux malades du Covid, les privant des sens indispensables à la sexualité. “C’est par les odeurs que se déclenche le mécanisme d’excitation dans le cerveau”, indiquent les professeurs Bertolo, Cipriani et Bove, urologues italiens, auteurs d’une étude sur les effets de l’anosmie et de l’agueusie sur la dysfonction érectile.

Un signe précoce de risque cardiovasculaire

Or, il arrive que les troubles érectiles précèdent l’apparition des maladies cardiovasculaires, toutes pathologies ayant des facteurs de risque communs : obésité, diabète, hypertension artérielle, qui sont aussi des facteurs de risque de développer une forme sévère de Covid-19. . Chez les hommes, la dysfonction érectile peut ainsi précéder une crise cardiaque d’environ cinq ans, selon le Dr Hsieh.

Ainsi, lorsqu’un patient le consulte pour des troubles de l’érection, “il ne se contente pas de recevoir une ordonnance” de petites pilules bleues, assure le Dr Hsieh, qui lui prescrit d’abord une batterie de tests – cholestérol, diabète, poids – ainsi qu’une meilleure hygiène de vie. en cas de mauvaises habitudes alimentaires et de sédentarité. Et si les troubles de l’érection post-Covid peuvent dans certains cas se résorber spontanément, lorsque les troubles persistent, il faut consulter sans tarder, à la fois pour éviter qu’ils ne s’installent, et pour vérifier qu’ils ne sont pas annonciateurs d’autres pathologies.

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