Un "grand soulagement" pour Jonathan Huberdeau

Un “grand soulagement” pour Jonathan Huberdeau

Parmi tous les joueurs des Panthers de la Floride, le Québécois Jonathan Huberdeau est celui qui éprouve une énorme satisfaction, mais aussi un sentiment de libération suite à la série remportée en six matchs contre les Capitals de Washington au premier tour.

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« C’est un grand soulagement, nous sommes tous très heureux », a déclaré Huberdeau au journaliste Robert Laflamme sur le site Internet de la Ligue nationale de hockey. La dernière fois que j’ai ressenti ça, c’était dans les rangs juniors.

Âgé de 28 ans, bientôt 29 ans, Huberdeau s’est qualifié pour le deuxième tour des séries éliminatoires de la Ligue nationale de hockey pour la première fois en 10 ans depuis le début de sa carrière professionnelle. Le bon vieux temps où il dominait dans l’uniforme des Sea Dogs de Saint John de la Ligue de hockey junior majeur du Québec était loin derrière lui. Tout comme gagner la Coupe Memorial en 2011.

“Cela a pris beaucoup de temps, plusieurs années”, a-t-il déclaré, après la victoire de 4-3 en prolongation vendredi soir lors du match 6. Enfin, nous sommes récompensés. Ce n’est qu’une série, mais pour nous c’est gros.

Il est à noter que l’organisation des Panthers n’avait pas gagné une seule série depuis 1996, bien avant l’arrivée du Québécois en Floride. Cela a beaucoup pesé sur l’équipe. Après une fiche de 58-18-6 en saison régulière et 122 points au classement, la pression était à son comble.

« Oui on a eu une bonne saison, mais on pensait qu’on manquait cette première série, a convenu Huberdeau, qui s’est limité à trois points en six matchs contre les Capitals. Nous étions menés 2-1 [dans la série] et nous avons dû faire des ascenseurs. C’était comme notre saison régulière. Nous sommes un groupe très soudé et cela nous a aidés à gagner.”

Peu importe l’adversaire

Pour le prochain tour, les Panthers affronteront désormais les vainqueurs de la série entre le Lightning de Tampa Bay et les Maple Leafs de Toronto, dont le match 7 était prévu samedi soir.

Avant de connaître l’identité des prochains adversaires, Huberdeau a avoué n’avoir aucune préférence.

«On se fout un peu de l’équipe qu’on va affronter, a noté le Québécois, cité cette fois sur le site anglophone de la LNH. Ce sont deux bonnes équipes. »

Tout en souhaitant prendre un peu de repos, Huberdeau a toutefois assuré qu’il allait regarder ce fameux septième match entre le Lightning et les Maple Leafs à la télévision.

La série de Carter Verhaeghe

L’Ontarien Carter Verhaeghe sera probablement beaucoup plus populaire auprès des amateurs de pools de hockey pour la saison prochaine.

Pour cause, l’attaquant des Panthers de la Floride a complété la première ronde des séries éliminatoires avec 12 points, dont six buts, en six matchs contre les Capitals de Washington. Mieux encore, il a marqué en prolongation lors des quatrième et sixième matchs. Lors du cinquième match, il a également marqué cinq points, dont le but gagnant, dans une victoire de 5-3.

“C’était la série de Carter Verhaeghe et on espère que ça va continuer”, a simplement résumé le Québécois Jonathan Huberdeau, cité sur le site Internet de la Ligue nationale de hockey.

Trois buts gagnants en trois matchs éliminatoires consécutifs ! Je dois le faire… Dans l’histoire de la Ligue nationale de hockey, seul Clark Gillies, avec les Islanders de New York en 1977, a fait mieux avec quatre pour quatre.

Verhaeghe, 26 ans, a une autre note importante à son palmarès : il faisait partie du Lightning de Tampa Bay en 2020 lorsqu’ils ont remporté la Coupe Stanley. L’attaquant a même pris part à trois des six matchs de la finale contre les Stars de Dallas.

Profondeur chez les Panthers

D’une certaine manière, la performance de Verhaeghe face aux Capitals aura compensé le manque de production de certains coéquipiers, à commencer par Huberdeau, limité à trois points en six matchs.

« Je sais que je peux donner plus, mais ça arrive, ce sont les séries éliminatoires, a simplement commenté le Québécois. Cela prouve simplement la valeur de notre équipe. […] Cela ne m’empêche pas de donner plus et d’être meilleur avec la rondelle. »

Au cours de la saison régulière, Huberdeau a mené les Panthers avec 115 points en 80 matchs, terminant deuxième de la LNH, à égalité avec Johnny Gaudreau des Flames de Calgary et derrière Connor McDavid des Oilers d’Edmonton (123 points). Quant à Verhaeghe, il a très bien fait, somme toute, avec une collection de 55 points en 78 matchs lors de la récente campagne.

Pour ajouter à la légende naissante de Verhaeghe, il convient de mentionner que le joueur avait raté l’entraînement matinal de son équipe vendredi en raison d’une mystérieuse blessure.


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