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Savoir reconnaître les 5 stades de la maladie d’Alzheimer ?

La maladie d’Alzheimer est un trouble neurocognitif progressif qui s’aggrave avec le temps. Elle implique une perte progressive de la mémoire, ainsi que des changements dans le comportement, la pensée et les compétences linguistiques. La maladie d’Alzheimer est la forme la plus courante de démence.

Bien que chaque personne atteinte de la maladie d’Alzheimer vit la maladie différemment, son évolution typique peut être divisée en une série de 5 étapes. Cependant, il est essentiel de s’assurer qu’une personne atteinte de démence a une bonne qualité de vie avec la maladie et que ses besoins sont comblés, plutôt que de se focaliser sur le stade qu’elle a peut-être atteint.

Les 5 stades de la maladie d’Alzheimer

La maladie d’Alzheimer touche principalement les personnes âgées et se développe généralement sur plusieurs années. L’examen de la maladie d’Alzheimer par étapes peut donner une image plus claire des changements possibles qui pourraient affecter une personne après son diagnostic. Les stades ne peuvent être qu’un guide approximatif et les experts ont mis au point de nombreux systèmes de « stades » différents au fil des ans. Certaines personnes considèrent que la maladie comporte sept stades, tandis que d’autres ne parlent que de trois. Les symptômes qui apparaissent et le moment où ils apparaissent varient d’une personne à l’autre.

Dans cet article, nous abordons la maladie d’Alzheimer en cinq étapes :

Stade 1 : maladie d’Alzheimer préclinique
Stade 2 : troubles cognitifs légers dus à la maladie d’Alzheimer
Stade 3 : démence légère due à la maladie d’Alzheimer
Stade 4 : démence modérée due à la maladie d’Alzheimer
Stade 5 : démence sévère due à la maladie d’Alzheimer
La démence décrit un ensemble de symptômes qui affectent la mémoire, la pensée, la résolution de problèmes ou le langage. Chez une personne atteinte de démence, ces symptômes sont suffisamment graves pour affecter la vie quotidienne.

Stade 1 : Maladie d’Alzheimer préclinique

Les changements fonctionnels dus à la maladie d’Alzheimer peuvent commencer des années, voire des décennies avant le diagnostic. Cette longue phase est connue sous le nom de stade préclinique de la maladie d’Alzheimer. Au cours de cette étape, la personne ne présente aucun symptôme clinique perceptible. Bien qu’il n’y ait aucun symptôme visible au stade préclinique, les technologies d’imagerie peuvent détecter des dépôts d’une protéine appelée bêta-amyloïde.

Chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, cette protéine s’agglutine et forme des plaques. Ces amas de protéines peuvent bloquer la signalisation intercellulaire et activer les cellules du système immunitaire qui déclenchent l’inflammation et détruisent les cellules endommagées. D’autres marqueurs biologiques, ou biomarqueurs, peuvent indiquer si une personne est plus susceptible de développer des symptômes de la maladie d’Alzheimer. Les tests génétiques peuvent également détecter un risque plus élevé. La technologie d’imagerie capable de localiser les grappes de bêta-amyloïde, la détection de biomarqueurs et les tests génétiques pourraient tous être importants à l’avenir alors que les scientifiques développent de nouveaux traitements pour la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs étudient ce stade préclinique pour déterminer quels facteurs peuvent prédire le risque de progression de la cognition normale au stade 2 de la maladie d’Alzheimer. Les chercheurs espèrent également que leurs études aideront les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à accéder à un traitement à un stade plus précoce. Les traitements modificateurs de la maladie peuvent être plus efficaces dans les premiers stades de la maladie d’Alzheimer et ils peuvent ralentir la progression de la maladie.

Stade 2 : Déficience cognitive légère

L’âge avancé et la maladie d’Alzheimer peuvent conduire à l’oubli, mais tout le monde ne développe pas la démence en vieillissant. Le déficit cognitif léger (MCI) est un déclin cognitif plus important que celui qui se produit dans la partie normale du vieillissement, mais il survient avant le déclin plus sévère de la démence. Entre 15 et 20 % des personnes âgées de 65 ans ou plus ont un MCI. Il est important de noter que toutes les personnes atteintes de MCI ne développeront pas de démence. Environ 10 à 15 % des personnes atteintes de MCI développent une démence chaque année.

Une personne atteinte de MCI peut remarquer des changements subtils dans sa façon de penser et sa capacité à se souvenir des choses. Elle peut avoir des trous de mémoire lorsqu’elle essaie de se souvenir de conversations, d’événements ou de rendez-vous récents. Cependant, les changements dans la mémoire et la pensée ne sont pas suffisamment graves à ce stade pour causer des problèmes dans la vie quotidienne ou les activités habituelles. Il est normal que les gens deviennent plus oublieux à mesure qu’ils vieillissent ou prennent plus de temps pour penser à un mot ou se souvenir d’un nom. Cependant, si une personne éprouve des difficultés importantes à effectuer ces tâches, cela peut être un signe de MCI.

Les symptômes du DCL sont les suivants

– oublier plus souvent
– oublier des rendez-vous, des conversations ou des événements récents
– incapacité à prendre des décisions ou sentiment d’être dépassé en le faisant
– une incapacité croissante à évaluer le passage du temps ou la séquence d’étapes pour accomplir une tâche
– être plus impulsif ou montrer de moins en moins de jugement
– les changements deviennent perceptibles pour les amis et la famille.
– Les personnes atteintes de MCI peuvent également souffrir de dépression, d’irritabilité, d’agressivité, d’apathie et d’anxiété.

À l’heure actuelle, aucun médicament ou traitement n’a été approuvé pour traiter le MCI. Cependant, des études sont en cours pour identifier les traitements qui peuvent aider à améliorer les symptômes ou à prévenir ou retarder leur progression vers la démence.

Stade 3 : démence légère

Le stade de la démence légère correspond au moment où les médecins diagnostiquent généralement la maladie d’Alzheimer. En plus de devenir perceptibles pour les amis et la famille, les problèmes de mémoire et de réflexion peuvent également commencer à affecter la vie de tous les jours.

Les symptômes de la démence légère due à la maladie d’Alzheimer comprennent :

– difficulté à se souvenir des informations nouvellement apprises
– poser plusieurs fois la même question
– difficulté à résoudre des problèmes et à accomplir des tâches
– diminution de la motivation pour accomplir les tâches
– perte de jugement
– retrait inhabituel ou irritabilité ou colère
– difficulté à trouver les mots justes pour décrire un objet ou une idée
– se perdre ou égarer des objets.

Stade 4 : Démence modérée

Lorsqu’une personne souffre de démence modérée due à la maladie d’Alzheimer, elle devient de plus en plus confuse et oublieuse. Elle peut avoir besoin d’aide pour les tâches quotidiennes et prendre soin d’elle-même.

Les symptômes de la démence modérée due à la maladie d’Alzheimer sont :

– perte de repères et oubli du chemin, même dans des endroits familiers
– errer à la recherche d’un environnement qui semble plus familier
– ne pas se souvenir du jour de la semaine ou de la saison
– confondre les membres de la famille avec des amis proches ou confondre des étrangers avec des membres de la famille
– oublier des informations personnelles, telles que l’adresse, le numéro de téléphone et l’historique des études
– répéter des souvenirs préférés ou inventer des histoires pour combler les lacunes de mémoire
– besoin d’aide pour décider quoi porter en fonction de la météo ou de la saison
– besoin d’aide pour le bain et la toilette
– perte occasionnelle de contrôle de la vessie ou des intestins
– se méfier indûment des amis et de la famille
– voir ou entendre des choses qui ne sont pas là
– s’agiter ou être agité
– avoir des accès de colère, qui peuvent être agressifs.

Stade 5 : Démence sévère

Au fil du temps, la personne atteinte de la maladie d’Alzheimer aura besoin de plus de soins et d’aide pour les tâches quotidiennes.
À ce stade, le fonctionnement mental continue de décliner, tandis que les capacités motrices et physiques peuvent se détériorer considérablement.

Les symptômes de la démence sévère due à la maladie d’Alzheimer comprennent :

– une incapacité à parler et à communiquer de manière cohérente
– le besoin d’une assistance complète pour les soins personnels, l’alimentation, l’habillage et l’utilisation des toilettes
– une incapacité à s’asseoir, à tenir la tête haute ou à marcher sans aide
– muscles rigides et réflexes anormaux
– perte de capacité à avaler
– incapacité à contrôler les mouvements de la vessie et des intestins.

Une personne atteinte d’une forme grave de la maladie d’Alzheimer a de fortes chances de mourir d’une pneumonie. La pneumonie est une cause fréquente de décès chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, car la perte de la capacité d’avaler signifie que les aliments et les boissons peuvent pénétrer dans les poumons et provoquer une infection.

Les autres causes courantes de décès chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer sont la déshydratation, la malnutrition et d’autres infections.

Cours de la maladie

Tout le monde ne vit pas les différents stades de la maladie d’Alzheimer de la même manière, et le rythme et l’étendue de la progression dépendent de chaque personne. Une personne peut ne pas avoir tous les symptômes mentionnés ci-dessus, et des symptômes spécifiques, tels que l’agressivité, peuvent apparaître pendant une courte période puis disparaître. Les étapes peuvent également se chevaucher.

Les facteurs qui peuvent affecter la progression de la maladie comprennent :

Âge : Les personnes dont les symptômes de la maladie d’Alzheimer se développent avant l’âge de 65 ans peuvent avoir une progression plus rapide.

Facteurs génétiques : les gènes d’une personne peuvent influer sur la rapidité de progression de la maladie.

Santé physique : Les personnes qui ont des problèmes cardiaques mal gérés, du diabète ou des infections récurrentes et celles qui ont subi plusieurs AVC peuvent voir leur état se détériorer plus rapidement.

Rester actif, participer à des activités et faire de l’exercice régulièrement peut aider la personne à conserver ses capacités plus longtemps.

D’autres changements de style de vie peuvent aider à ralentir la progression de la maladie :

– maintenir une alimentation saine
– rester actif mentalement et physiquement
– dormir suffisamment
– prendre correctement tous les médicaments prescrits
– arrêter de fumer
– limiter ou éviter la consommation d’alcool
– faire des bilans de santé réguliers.

Si une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer subit un changement soudain de ses capacités ou de son comportement, elle pourrait avoir un autre problème de santé ou une infection. Il est indispensable de demander l’avis d’un médecin le plus tôt possible.

L’espérance de vie moyenne d’une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer est de 3 à 11 ans après le diagnostic, mais les gens peuvent vivre avec la maladie d’Alzheimer pendant 20 ans ou plus. Si les symptômes apparaissent avant l’âge d’environ 75 ans, la personne est susceptible de vivre encore 7 à 10 ans après le diagnostic. En revanche, si les symptômes apparaissent à l’âge de 90 ans ou plus, la durée de vie est d’environ 3 ans.

* Presse Santé s’efforce de transmettre le savoir médical dans un langage accessible à tous. En AUCUN CAS les informations données ne peuvent remplacer un avis médical.

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