Les rencontres de Simon

Les rencontres de Simon

L’écrivain Simon Roy me parle d’une expérience scientifique assez sadique, celle de Curt Richter dans les années 1950, où un rat était immergé dans une jarre d’eau pour le regarder nager jusqu’à ce qu’il se noie. Le rat a lutté pendant environ 15 minutes avant d’abandonner. Mais si on le sortait de l’eau au bout de 15 minutes, qu’on l’épongeait, qu’on le rassurait puis qu’on le remettait à l’eau, il pourrait se battre… pendant 60 heures.

Posté à 7h15

L’espérance, qui peut être la chose la plus cruelle du monde, est essentielle à la volonté de vivre, même quand on est condamné. En septembre 2021, pour la sortie de son roman Fait par un autre, je croyais que notre entretien était le dernier, car Simon souffrait d’un cancer du cerveau agressif, pour lequel il avait été opéré. Et bien non. Simon revient avec un nouveau livre, mon bout du mondeson quatrième, rédigé à la va-vite car le cancer est aussi de retour, et cette fois il est inopérable.

“Je me surprends moi-même”, a-t-il déclaré. Chaque livre, fondamentalement, est le dernier. Je ne devrais même pas te parler, car je devrais être mort, selon les prédictions. Je travaille avec des projets. Si je n’avais pas de plans, je me serais laissé couler. »

L’histoire du rat de Richter est tirée du livre de sa femme Marianne Marquis-Gravel, le premier qu’elle publiera à l’automne chez Leméac et qui raconte ce qu’ils ont vécu tous les deux depuis le diagnostic fatal. Cette sortie est l’un des rendez-vous les plus importants du calendrier personnel de Simon, qui place les cailloux dans le futur comme dans le conte du Petit Poucet. Pas seulement pour retrouver son chemin, mais aussi pour le poursuivre.

Dans mon bout du mondeSimon Roy considère comme un privilège de pouvoir organiser sa mort, contrairement à ceux qui meurent subitement, sans jamais rien voir venir.

« Je vis dans une réalité terrifiante, mais tellement belle. Je jure que je n’ai jamais été aussi heureux qu’en 15 mois. L’idée de ma mort me donne un incroyable élan de vie. Je suis dans un état de gratitude. » Mais il avoue qu’il y a un côté sombre à tout ça, quand il pense à ce qu’il ne vivra pas avec ses deux enfants de 16 et 20 ans, ce que Marianne vivra sans lui, et probablement avec un autre. Ils sont tellement amoureux, me dit-il, qu’il aurait été prêt à se lancer dans l’aventure d’un autre enfant.

Ce n’est pas la première fois que Simon Roy me surprend, et m’inquiète, dois-je ajouter. Je le suis depuis son premier roman, Ma vie rouge Kubrickoù il a mélangé son analyse du film Le brillant de Stanley Kubrick et la tragédie personnelle du suicide de sa mère.

Lors de notre première rencontre, le voyant submergé par la culpabilité envers celui qui lui a donné la vie, je lui ai dit : « Mais Simon, tu es l’enfant dans cette dynamique. Vous n’êtes pas responsable. Son regard brumeux m’a transpercé, je m’en souviens comme si c’était hier.

« C’est l’ennui qui m’a poussé à écrire, confiait-il en 2014. L’ennui et le drame. C’est peut-être le seul livre que j’écrirai de ma vie. À la limite, j’aimerais presque… »

Simon Roy en est à son quatrième livre, et je ne pense pas qu’il s’ennuie en ce moment.

Dans Ma vie rouge Kubrick, il parlait de sa « généalogie macabre », des « métastases de l’âme » de sa mère, du fait que le désir de vivre ne s’injecte pas à l’hôpital. Entre un père mythomane et une mère qui avait des problèmes de santé mentale, il s’était toujours senti en danger, comme le petit garçon de l’hôtel Overlook à Le brillant. “Certains n’hésitent pas à investir des fortunes dans des thérapies à long terme”, écrit-il. Pour ma part, j’essaie maladroitement de me convaincre qu’il est possible de gagner le Combat, de vaincre le Minotaure caché au cœur même du labyrinthe, allant jusqu’à cracher dans l’œil de la mort. »

Je n’ai rien d’un esprit ésotérique, mais je me demande parfois si une fracture familiale peut prolonger une faute dans le corps de ses descendants. Lui-même, un type très rationnel, voit des présages dans ses premiers écrits.

Le labyrinthe, je suis en plein dedans, avec ma maladie, et j’essaie de trouver le chemin. Je pense que je le trouve à travers l’art, à travers des projets, à travers l’amour.

Simon Roy

Simon Roy a prévu plusieurs rendez-vous à court terme, qui sont pour lui autant de miracles à venir dans le temps. Comme la récente émission de Nick Cave, qui lui a dédié une chanson. Il veut voir les spectacles de Sigur Rós, Julien Clerc, Charlebois, profiter de la sortie de son livre et aller au lancement de Marianne, en plus d’organiser des rencontres régulières avec des amis, dont certains qu’il n’a pas revus depuis des décennies. .

peur et espoir

Dans mon bout du mondefidèle à son style dans des fragments où se heurtent des sujets apparemment sans rapport – quelque chose qui lui vient de Stephen King, l’auteur de Le brillant –, il mêle l’histoire de la célèbre adaptation radiophonique par Orson Welles de La guerre des mondes en 1938, la légende urbaine d’une panique générale aux États-Unis face à la fausse invasion d’extraterrestres, les dons de guérison de son oncle, les expériences de ceux qui ont vécu l’au-delà, et cette incroyable coïncidence : l’enfant du docteur qui sera en charge de l’aide médicale à mourir le moment venu pour Simon de le faire a le même cancer que lui, au même endroit du cerveau, ce qui donne le dernier et le plus poignant chapitre du livre.

Le moteur derrière tout ça ? « Peur », répond-il. Et, bien sûr, l’espoir.

La mort est ce qui nous attend tous, mais j’ai l’impression que les gens qui, comme Simon, sont trop près de la connaître vivent dans une réalité parallèle hyperréaliste, et les sains vivent dans une fiction. Peut-être vivons-nous même dans la fiction jusqu’à ce que les livres nous réveillent – ​​il ne faut pas oublier que Simon Roy était un professeur de littérature très apprécié des étudiants du cégep.

Il y a quelques semaines, Simon Roy m’a invité, avec mon petit ami, à un week-end avec lui et Marianne, et d’autres amis, dans un chalet de Charlevoix. Cela fait partie des rendez-vous qu’il organise ; il a même prévu son dernier repas avec des proches. “Et je vais m’offrir un ostie d’une bonne bouteille de vin”, rigole-t-il. Je m’occupe de ma mort. C’est le côté positif. Le côté négatif, c’est que j’aimerais tellement que ça continue. La chanson de Jean Ferrat La vie est belle, on dirait que je l’ai écrit. »

Simon Roy m’oblige à écrire que ce n’est pas notre dernière conversation. Cela me force aussi à espérer cette rencontre dans Charlevoix. “On va s’amuser”, m’a-t-il dit, comme pour me rassurer, alors que c’était lui qui avait un pistolet sur la tempe. Mais son objectif est très clair : « Je ne veux pas que quiconque soit soulagé par ma mort. Je veux que les gens me manquent et que je leur manque. »

mon bout du monde

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grande liberté

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