Intel Arc : les cartes graphiques desktop n'arriveront qu'à la fin de l'été, elles affronteront les GeForce RTX 40

Intel Arc : les cartes graphiques desktop n’arriveront qu’à la fin de l’été, elles affronteront les GeForce RTX 40

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Intel a revu sa feuille de route concernant l’échelonnement des sorties de ses cartes graphiques jeu vidéo Arc série A. La société affirme que l’Arc 5 et l’Arc 7 pour ordinateur de bureau ne sont pas attendus avant la fin de l’été, au mieux.

Intel Arc série A

La sortie de la première génération de cartes graphiques Intel Arc A-Series prend des allures de saga, avec ses déconvenues, ses imbroglios et ses multiples rebondissements. Initialement promise durant le premier trimestre 2022 par les équipes d’Intel, la série n’aura finalement droit qu’à un lancement papier de ses versions mobiles d’entrée de gamme (Arc 3). Depuis lors, la disponibilité a été limitée à l’intégration dans un seul ordinateur portable, de marque Samsung et vendu exclusivement en Corée du Sud. Les modèles milieu de gamme et haut de gamme (Arc 5 et Arc 7) étaient attendus, tout comme les versions desktop au cours du troisième trimestre. Enfin, l’affaire s’épaissit un peu.

Avant d’entrer dans les détails, rappelons d’abord qu’Intel a prévu la production de 4 millions de GPU pour 2022. Ce n’est pas beaucoup, la production actuelle de GPU dédiés associant puces AMD et Nvidia se situant entre 50 et 70 millions d’unités par an. Alors, évidemment, Intel n’est pas en mesure d’inonder le marché, surtout s’il doit satisfaire à la fois les fabricants d’ordinateurs portables, les fabricants de cartes tiers et les intégrateurs d’ordinateurs de bureau.

Le marché de détail attendra la fin de l’été

Intel a toutefois voulu dissiper le brouillard qui entoure la disponibilité de ses différentes versions de cartes graphiques Arc. Premièrement, la firme indique que les ordinateurs portables équipés de cartes graphiques Arc 3 sont désormais prêts à être livrés dans le monde entier. On devrait donc voir les premières références arriver prochainement en France. Pour les versions mobiles Arc 5 et Arc 7, il est toujours fait mention du début de l’été et ce, au niveau mondial.

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Marché Arc 3 mobile Arc 5 & Arc 7 mobiles Bureau Arc 3 Ordinateur de bureau Arc 5 et Arc 7
Chine/Corée (OEM) Actuellement disponible Début d’été Deuxième trimestre Courant/fin d’été
Chine (détail) / / Après les OEM Après les OEM
Monde (OEM) En cours de livraison Début de l’été Troisième trimestre Courant/fin d’été
Monde (détail) / / Après les OEM Après les OEM

Reste l’épineuse question des versions desktop, celles que l’on peut acheter dans les magasins spécialisés afin de les installer dans des ordinateurs fixes. Intel avait initialement précisé que ces modèles seraient proposés au deuxième trimestre. Encore une fois, c’est une demi-vérité. En effet, ce délai ne compte que pour les modèles d’entrée de gamme (Arc 3) et uniquement sur le marché OEM chinois, friand de cartes graphiques d’entrée de gamme, il est vrai. Dans un premier temps, les cartes ne seront donc intégrées que dans des machines complètes vendues par les fabricants d’ordinateurs fixes (les OEM). Les partenaires OEM du reste du monde seront servis dans un deuxième temps, au cours du troisième trimestre et toujours exclusivement sur les modèles Arc 3.

La prochaine étape aura lieu plus tard dans l’été selon Intel, donc probablement vers septembre. Cette période coïncidera avec la disponibilité des cartes graphiques desktop milieu et haut de gamme (Arc 5 et Arc 7). Et encore une fois, on parle de disponibilité pour les partenaires OEM d’Intel pour une intégration dans des PC complets.

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Le grand public n’est évidemment pas oublié mais devra être encore plus patient. Intel indique ainsi que la livraison des cartes graphiques grand public se fera systématiquement après que les OEM aient été servis. Autant dire qu’il ne faut pas s’attendre à voir apparaître le desktop Arc 3 dans le commerce avant la fin de l’été et les Arc 5 et Arc 7 avant le début de l’automne.

Un retard qui rebat les cartes face à la concurrence

Intel Arc série A

Si Intel propose désormais une feuille de route un peu plus détaillée, elle n’est pas encore très précise. Et si la firme se garde bien d’utiliser le terme de retard, force est d’admettre qu’elle semble incapable de tenir les délais qu’elle s’était fixés il y a près d’un an. Ce décalage et cet étalement de la disponibilité peuvent avoir leur source dans des difficultés de production – le Covid n’aidant pas, il est vrai –, mais aussi dans un manque de maturité de la partie logicielle (les drivers notamment). C’est d’ailleurs un point que l’entreprise ne nie pas, Lisa Pearce – en charge de la partie logicielle – indiquant dans un billet de blog que des retards ont été pris dans le développement.

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Reste que les mois passent et si les cartes graphiques Intel Arc A-Series devaient initialement se positionner face aux GeForce RTX 30 et autres Radeon RX 6000, il en sera finalement tout autrement. En effet, tout porte à croire que la GeForce RTX 40 de Nvidia pourrait afficher la fin du circuit imprimé à une période similaire à celle de l’Arc 5 et de l’Arc 7, entre la fin de l’été et le début de l’automne. Il en serait de même pour les Radeon RX 7000.

Intel pourra-t-il se frotter à ces nouvelles générations AMD et Nvidia ? Malheureusement, la question semble très compliquée. Car rappelons-le, la meilleure version d’Intel (Arc 7) est taillée pour lutter contre les GeForce RTX 3070 et Radeon RX 6800. Cependant, les GeForce RTX 40 et Radeon RX 7000 s’annoncent particulièrement véloces, faisant ainsi craindre un Arc 7. qui se positionneront au mieux face aux modèles milieu de gamme concurrents. Il ne restera alors à Intel que la possibilité de se battre sur les prix, un domaine encore très compliqué à gérer pour AMD et Nvidia. Il y a selon nous une carte à jouer sur le cœur de gamme en proposant des solutions avec un rapport qualité/prix attractif.

Pour conclure, force est de constater que le retour d’Intel sur le segment des cartes graphiques jeu vidéo est quelque peu douloureux. Non pas que les produits ne soient pas technologiquement intéressants – les premiers tests des mobiles Arc 3 sont également encourageants –, mais plutôt dans ce qui s’apparente à un calendrier de sortie incontrôlé et partiellement raté. Espérons cependant qu’Intel saura accélérer le rythme de ses prochaines générations, de manière à redynamiser définitivement le marché.

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