Télescope James Webb : bientôt les premières images en couleurs

Télescope James Webb : bientôt les premières images en couleurs

Selon un astronome impliqué dans le projet, le télescope James Webb produira des “images spectaculaires en couleurs” de l’Univers dès la mi-juillet dans le cadre des premières observations dédiées à sa mission de découverte scientifique. En attendant, l’observatoire nous régale déjà avec ses photos brutes.

Le processus d’alignement du grand miroir de l’observatoire est terminé. L’équipe de la mission se prépare maintenant pour la dernière étape des préparatifs : la mise en service de ses instruments. Ce processus prendra environ deux mois avant le début des opérations scientifiques prévue mi-juillet. Dès lors, les chercheurs pourront nous offrir les premières images en couleurs qui s’annoncent déjà spectaculaires. Où les caméras seront-elles pointées ? Pour l’instant, c’est impossible à dire.

On aimerait vraiment que ce soit une surprise», a déclaré Klaus Pontoppidan, scientifique au Space Telescope Science Institute de Baltimore. Il ajoute également que le secret est en partie dû au fait que les premiers objectifs ne sont pas encore finalisés. La NASA et ses partenaires, l’Agence spatiale européenne (ESA) et l’Agence spatiale canadienne (ASC), ont récemment formé un comité pour créer une liste d’objets classifiés. Ces images seront ensuite captées en infrarouge avant d’être colorisé grand public.

En attendant, alors que le télescope James Webb entre dans la dernière ligne droite de ses travaux de mise en service, les responsables de la mission ont encore publié quelques images brutes en guise d’apéritif avant le grand spectacle. Capturé par le Mid-Infrared Instrument (MIRI, son instrument le plus froid), le dernier est particulièrement impressionnant.

L’image, prise à 7,7 micronsmontre une vision claire de la Grand Nuage de Magellan, une petite galaxie en orbite autour de la Voie Lactée. A côté de cette photo, les ingénieurs ont republié une image capturée par le télescope spatial spitzer, maintenant à la retraite, à 8,0 microns. À son époque, Spitzer était considéré comme la référence en matière de génération d’images haute résolution dans l’infrarouge proche et moyen de l’Univers. Comme vous pouvez le voir, le JWT est beaucoup plus puissant.

télescope james webb
Crédits : NASA/JPL-Caltech, NASA/ESA/CSA/STScI

Si Spitzer a permis de faire avancer la science dans son domaine, il était encore limité par sa résolution spatiale. L’observatoire a en effet été optimisé pour des relevés à grand champ qui capturent des objets célestes en contexte, au sein de notre propre Galaxie. En comparaison, la perspective détaillée et rapprochée du télescope James Webb fournira une vue de ces processus galactiques. avec beaucoup plus de précision.

Cette nouvelle image de l’instrument MIRI en est un exemple, nous révélant la chimie du gaz interstellaire dans les meilleurs détails à ce jour, y compris l’émission de molécules de carbone et d’hydrogène appelées “hydrocarbures aromatiques polycycliques” censées être des éléments constitutifs de la vie. Cette capacité d’imagerie sera cruciale pour nous aider à comprendre comment se forment les étoiles et les systèmes protoplanétaires.

C’est un très bel exemple scientifique de ce que le JWT fera pour nous dans les années à venir.“, a déclaré Chris Evans de l’Agence spatiale européenne. ” Nous avons fait de nombreuses études sur la formation des étoiles et des planètes dans notre propre Galaxie. Ici, en revanche, nous l’examinons dans les Nuages ​​de Magellan qui sont de petites galaxies extérieures chimiquement moins évoluées que la nôtre. Cela nous donne donc l’occasion d’examiner les processus de formation des étoiles et des planètes dans un environnement très différent.“.


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