Découvert Quels Neurones Sont Tués Par La Maladie De Parkinson

Découvert quels neurones sont tués par la maladie de Parkinson : thérapies révolutionnaires possibles

En analysant les cellules cérébrales de personnes décédées, les neurones spécifiques qui sont tués par la maladie de Parkinson ont été identifiés. Parce que c’est un tournant.

Pour la première fois, des cellules nerveuses (neurones) qui meurent de la maladie de Parkinson, une maladie neurodégénérative caractérisée par des tremblements, un déclin cognitif et des difficultés motrices/d’équilibre, ont été identifiées. Ces cellules ont été identifiées dans la partie inférieure de la partie dorsale de la substantia nigra, la pars compacta, une zone du cerveau où se trouve une forte densité de neurones dopaminergiques. Ce sont des cellules spécialisées dans la production de dopamine, un neurotransmetteur impliqué dans de multiples fonctions, du comportement à la cognition, en passant par le sommeil, l’humeur, le mouvement, la satisfaction sexuelle et bien plus encore. Savoir quels neurones spécifiques sont affectés par la maladie de Parkinson peut conduire à des traitements innovants et plus efficaces pour la maladie répandue.

Une équipe de recherche du Broad Institute de l’Université de Harvard et du Massachusetts Institute of Technology (MIT), travaillant en étroite collaboration avec des collègues du Département de psychiatrie du Massachusetts General Hospital de Boston, a découvert les cellules nerveuses exactes tuées par la maladie de Parkinson. Les scientifiques, dirigés par le professeur Evan Z. Macosko, chercheur au Stanley Center for Psychiatric Research de l’American University, sont parvenus à leurs conclusions après avoir analysé et comparé des échantillons de tissu cérébral prélevés sur dix-huit personnes décédées ; dix personnes atteintes de la maladie de Parkinson et de démence à corps de Lewy (une autre maladie neurodégénérative présentant des symptômes de type parkinsonien) et huit personnes décédées sans ces maladies. Au total, le professeur Macosko et ses collègues ont analysé plus de 22 000 cellules cérébrales.

En étudiant les niveaux d’activité des gènes cellulaires, les chercheurs ont identifié dix sous-types distincts de neurones dopaminergiques dans la substantia nigra pars compacta ou Snpc (la substantia nigra ou substantia nigra de Sommering est située entre le mésencéphale et le prosencéphale et est divisée en pars compacta supérieure et ventrale pars reticulata). Un groupe spécifique de ces cellules nerveuses, caractérisé par l’expression du gène AGTR1, s’est avéré le plus souvent absent du cerveau des personnes atteintes de la maladie de Parkinson et de démence à corps de Lewy. Ces neurones spécifiques présentaient également la plus forte expression (régulation positive) des gènes liés au risque de développer la maladie de Parkinson et la mort cellulaire, à savoir TP53 et NR2F2 ; pour cette raison, on pense qu’ils sont si sensibles au processus dégénératif déclenché par la maladie. En termes simples, ce sont les neurones les plus vulnérables et les premiers à mourir chez les patients atteints de la maladie de Parkinson.

Découvrir quelles cellules nerveuses sont impliquées dans les maladies neurodégénératives peut aider les scientifiques à trouver une thérapie spécifique et plus efficace. Par exemple, ces neurones pourraient être conçus en laboratoire à partir de cellules souches et permettre aux scientifiques de tester des médicaments ad hoc, voire être utilisés en médecine régénérative. L’étude de ce sous-type de neurones pourrait représenter un tournant non seulement dans le traitement de la maladie de Parkinson mais aussi de maladies apparentées. Les détails de la recherche “Le profilage génomique unicellulaire des neurones dopaminergiques humains identifie une population qui dégénère sélectivement dans la maladie de Parkinson” ont été publiés dans la revue scientifique faisant autorité Nature Neuroscience.

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