Tomb Raider, Deus Ex, Marvel... La relation compliquée de Square Enix avec ses studios occidentaux

Tomb Raider, Deus Ex, Marvel… La relation compliquée de Square Enix avec ses studios occidentaux

Nouvelles du jeu Tomb Raider, Deus Ex, Marvel… La relation compliquée de Square Enix avec ses studios occidentaux

Lundi 2 mai, on apprenait que Square Enix vendait ses studios occidentaux dont Eidos, Crystal Dynamics et Eidos Montréal au groupe suédois Embracer. A cette occasion, la rédaction de JV vous propose de revenir sur cette décennie tumultueuse entre l’éditeur japonais et ses productions occidentales jugées “décevantes”.

Résumé

  • Une volonté de s’ouvrir à un nouveau marché
  • Une décennie tumultueuse pour Square Enix
  • Des attentes trop élevées de la part de l’éditeur japonais ?

Décidément, ce début d’année 2022 est placé sous le signe des rachats. Après Take Two qui récupère Zynga, Microsoft qui met la main sur Activision-Blizzard-King et enfin Sony qui devient propriétaire de Bungie, il y avait déjà suffisamment d’acquisitions pour bouleverser le secteur du jeu vidéo. Alors que le mois de mai ne fait que commencer, de nouvelles informations ont une nouvelle fois bouleversé le paysage vidéoludique. Ainsi, lundi 2 mai, Square Enix a annoncé avoir vendu Eidos Montréal, Crystal Dynamics et Square Enix Montréal au groupe suédois Embracer pour 300 millions de dollars.. La transaction devrait être finalisée cet été.

Une volonté de s’ouvrir à un nouveau marché

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Si l’annonce a eu l’effet d’un petit tremblement de terre dans le monde du jeu vidéo, c’est aussi pour le montant de cette vente. 300 millions de dollars pour trois studios avec 1 100 employés et plus de cinquante licences, ça paraît peu., notamment pour des franchises prestigieuses comme Tomb Raider, Deus Ex, Legacy of Kain, Thief, Sleeping Dogs… C’est d’autant plus le cas quand on compare ces chiffres à d’autres rachats comme celui d’Insomniac (Marvel’s Spider-Man, Ratchet & Clank : Rift Apart…) par Sony en 2019 pour 229 millions ou les 1,3 milliards de dollars dépensés par Embracer Group pour mettre la main sur Gearbox (Borderlands 3, Tiny Tina’s Wonderlands…). D’une part, nous devons nous rappeler qu’Eidos et Crystal Dynamics ont traversé des périodes assez compliquées au cours de la dernière décennie.

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Si nous remontons dans le temps, c’est en 2009 que Square Enix investit dans les studios de développement occidentaux avec l’acquisition d’Eidos, qui comprenait également Crystal Dynamics et IO Interactive. Suite à cette acquisition, le premier titre à sortir de cette collaboration n’est autre que Deus Ex : Human Revolution en 2011, le retour d’un grand nom de l’immersive-sim signé Eidos Montréal. Fort de ses 2,18 millions d’exemplaires vendus dans le monde en novembre 2011, l’éditeur pousse l’éditeur à qualifier ses ventes de “résultats favorables”. Malheureusement, c’est à partir du match suivant que les choses commencent à mal tourner. En 2012, c’est au tour d’IO Interactive de lancer Hitman Absolution, ce qui déçoit Square Enix car le titre ne s’est vendu qu’à 3,6 millions d’exemplaires au 26 mars 2013, ce qui est en deçà des attentes initiales. Même chose l’année suivante avec Tomb Raider (2013) qui s’est vendu à 3,4 millions d’exemplaires dans le monde, record de vente le plus élevé de la franchise, mais qui n’a pas réussi à atteindre les objectifs fixés par l’entreprise.

Une décennie tumultueuse pour Square Enix

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Les années suivantes s’amélioreront puisqu’en 2014 Thief aura des ventes “favorables” malgré son accueil critique médiocre, tandis que Rise of the Tomb Raider lancé en 2015 s’en tirera très bien car le succès commercial du jeu sera jugé satisfaisant par Square Enix. En plus de publier la nouvelle aventure de Lara Croft, Microsoft a également dépensé 100 millions de dollars pour faire du titre une exclusivité Xbox pendant un an.. Une somme qui relativise quand on voit le rachat de ces studios par Embracer Group. Malheureusement, les projets suivants auront plus de mal à s’imposer dans le paysage vidéoludique. Que ce soit Hitman et sa formule épisodique ou Deus Ex : Mankind Divided, l’année 2016 sera jugée décevante pour l’éditeur japonais du côté de ses productions occidentales. Si Shadow of the Tomb Raider parvient à relever la barre avec ses plus de quatre millions d’exemplaires écoulés fin 2018, les années 2020 et la concrétisation de la collaboration avec Marvel n’auront pas l’effet escompté.

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Avec le lancement de Marvel’s Avengers en septembre 2020, Square Enix s’essaye au service de jeu de style occidental avec une énorme licence pour soutenir son initiative. Malheureusement, le studio à l’origine du projet, Crystal Dynamics, n’est pas spécialisé dans ce genre de productions. Du coup, le titre sort dans un état compliqué et manque cruellement de contenu au lancement, malgré une campagne principale et un gameplay efficaces.. Si un an et demi plus tard le jeu est toujours en service, il continue de souffrir d’un manque d’activité qui l’empêche d’attirer un nouveau public. En novembre, Square Enix reconnaissait que Crystal Dynamics “n’avait pas les compétences nécessaires pour travailler“sur ce genre de productions, ce qui explique cela”résultat décevant“et le fait que les ventes du jeu”étaient inférieurs à nos attentes et n’ont pas entièrement compensé l’amortissement des coûts de développement de jeux“. Malgré sa formule radicalement différente et l’accueil positif de la presse et des joueurs, Guardians of the Galaxy connaîtra également des ventes jugées décevantes par Square Enix.. Heureusement, le titre a récemment fait l’objet d’un fort regain d’intérêt de la part du public grâce à sa sortie dans le Xbox Game Pass.

Des attentes trop élevées de la part de l’éditeur japonais ?

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Après ce petit historique, vous aurez compris que Square Enix ne semble jamais vraiment satisfait des ventes de ses jeux Western. L’une des raisons pouvant expliquer cette réaction est d’abord les grands espoirs que l’éditeur japonais place dans ses productions occidentales.. Pour preuve, Yosuke Matsuda, président de Square Enix depuis juin 2013, a lui-même admis que pour Tomb Raider (2013), les attentes de l’entreprise étaient «Très hautA force de lire que les ventes des jeux occidentaux sont décevantes, les joueurs se sont habitués au fait que l’éditeur japonais n’est jamais satisfait de ces titres. En ce sens, le rachat d’Eidos, Crystal Dynamics et Square Enix Montréal par Embracer Le groupe n’est pas si surprenant, puisque c’est aussi ce qui s’est passé avec IO Interactive en 2017. Suite aux résultats décevants de Hitman (2016), Square Enix décide de se séparer du studio danois qui est alors racheté par ses dirigeants pour devenir indépendant, garder le droits de licence et produire Hitman 2.

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Pour comprendre pourquoi les attentes de Square Enix sont si élevées pour ses jeux occidentaux, il faut jeter un œil à ses productions japonaises. Quand on voit que NieR Automata a dépassé les 5 millions de ventes en décembre 2020 alors que le titre ne bénéficiait que d’un budget AA, c’est le jackpot pour l’entreprise. Et même si on ne connaît pas le coût exact du développement, la réalisatrice, Yoko Taro, avait indiqué que les développeurs n’avaient pas assez d’argent pour travailler sur un DLC conséquent. Donc, s’il s’agit bien d’une production double A, alors on peut estimer que le budget était inférieur à 50 millions de dollars. Forcément, il s’agit d’un projet bien plus rentable qu’un jeu Western AAA qui peine à écouler rapidement plusieurs millions d’exemplaires. D’ailleurs, ces derniers temps, Square Enix semble se tourner vers ce genre de productions aux budgets plus raisonnables, souvent développées en externe, comme Babylon’s Fall, Stranger of Paradise Final Fantasy Origin, Valkyrie Elysium etc… Ainsi, en cas de échec commercial, les pertes sont moins importantes pour l’éditeur, plutôt qu’un AAA sur lequel il aurait beaucoup misé.

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Même chose en ce qui concerne les jeux mobiles de l’entreprise qui sont aujourd’hui l’une de ses principales sources de revenus. Un contenu d’autant plus rentable qu’il coûte peu à entretenir et s’appuie sur des franchises fortes comme Final Fantasy, Dragon Quest, Kingdom Hearts SaGa ou encore NieR. Ce n’est que récemment qu’un nouveau free-to-play mobile de la licence Mana/Senken Densetsu a été lancé avec Echoes of Mana. Et puis, si Square Enix a voulu tenter de créer de nouveaux jeux de service, c’est aussi pour tenter de réitérer le succès de Final Fantasy XIV qui ne cesse d’attirer de nouveaux joueurs depuis sa refonte en 2013 et qui constitue une source de revenus importante pour le entreprise grâce à son abonnement mensuel.

Depuis l’acquisition d’Eidos et de ses studios en 2009, Square Enix tente de sortir chaque année un jeu Western AAA. Malgré plusieurs productions aux ventes conséquentes comme Rise of the Tomb Raider, l’éditeur japonais n’a jamais vraiment été satisfait de l’accueil commercial de ces titres, peut-être à cause d’attentes trop élevées. Après une tentative dans le monde des jeux de service avec Marvel’s Avengers jugée décevante, la société a finalement décidé d’arrêter les frais de vente de ses studios à Embracer pour investir dans l’intelligence artificielle, le Cloud et la blockchain. Une volonté conforme aux propos du président de Square Enix exprimés lors de ses vœux de Nouvel An. Reste maintenant à savoir ce que fera Embracer avec le Tomb Raider récemment annoncé ou un éventuel Deus Ex 3 qui fait l’objet de rumeurs depuis plusieurs années.

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À propos de Shadow of the Tomb Raider

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Profil de TheXsable, Jeuxvideo.com

Par L’XsandJournaliste jeuxvideo.com

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