Tournoi de Madrid |  Carlos Alcaraz bat Novak Djokovic et se qualifie pour la finale

Tournoi de Madrid | Carlos Alcaraz bat Novak Djokovic et se qualifie pour la finale

(Madrid) Où s’arrêtera Carlos Alcaraz ? 24 heures après Rafael Nadal, la nouvelle merveille espagnole, 19 ans depuis jeudi, a fait mordre la poussière au n°1 mondial Novak Djokovic samedi pour se qualifier pour la finale du Masters 1000 de Madrid.

Publié à 14h11
Mis à jour à 19h45

Élodie SOINARD
Agence France-Presse

Entré dans le top 10 fin avril, alors qu’il n’avait encore que 18 ans, Alcaraz s’est imposé 6-7 (5/7), 7-5, 7-6 (7/5) au terme d’un match marathon et spectaculaire de 3 h 35. min

Il disputera la deuxième finale du Masters 1000 de sa carrière naissante face au n°3 mondial et tenant du trophée Alexander Zverev, vainqueur du n°5 Stefanos Tsitsipas 6-4, 3-6, 6-2 à une heure du matin. Et il sait déjà qu’il grimpera à la sixième place mondiale lundi.

PHOTO GABRIEL BOUYS, AGENCE DE PRESSE FRANCE

Carlos Alcaraz et Novak Djokovic

Abatteur de Nadal la veille, pour leur troisième face-à-face, Alcaraz devient le plus jeune joueur (devant Tsitsipas) à avoir accroché à la fois “Rafa” et Djokovic sur son tableau de chasse – certainement pas pour le moment les épouvantails qu’ils étaient ( et pourrait être à nouveau). Avant lui, personne ne les avait jamais battus tous les deux dans le même tournoi sur terre battue.

Deux statistiques qui ne font que confirmer ce qui se dessine depuis maintenant plusieurs mois : l’ascension vertigineuse du jeune Espagnol, encore au-delà du top 100 il y a un an et promis à un bel avenir. De Roland-Garros dans deux semaines (22 mai-5 juin) ?

Photo ISABEL INFANTES, REUTERS

Alexandre Zverev et Stefanos Tsitsipas

« Je me sens prêt à les affronter dans tous les tournois, sur toutes les surfaces. En Grand Chelem, avec les matchs en cinq tours, c’est totalement différent, mais je pense que je suis prêt », assume le protégé de Juan-Carlos Ferrero, ex-N. 1 mondial et vainqueur de Roland-Garros 2003.

Amorti en pelle

Sous le soleil madrilène, les amateurs de duels épiques ont été servis. Et la Caja Magica ne s’y est pas trompée en se lançant dans une ola à l’approche du dénouement et en accompagnant sa nouvelle pépite jusqu’au bout avec « Si se puede ! », l’équivalent espagnol de « Yes we can », à voix haute.

Sur un fil tout au long de la manche décisive, Djokovic a tenu bon jusqu’au bris d’égalité. Mais Alcaraz, qui avait déjà obtenu cinq balles de break et même une première balle de match à 5-4 dans ce troisième set, a fini par porter le coup après plus de trois heures et demie de jeu.

Trois heures et demie durant lesquelles il a montré son jeu spectaculaire, à la fois offensif et créatif, entre coups droits fusées, envie farouche de jouer vers l’avant, prises de balle hyper précoces, et inspirations brillantes, à l’image de ce coup droit glissé en début de partie. deuxième tour. Sans oublier un jeune sang-froid si bluffant.

PHOTO ISABEL INFANTES, REUTERS

Novak Djokovic

« Il a très bien tenu ses nerfs. Jouer avec autant de maturité et de courage à son âge est impressionnant », concède Djokovic.

Plus tôt, le N.1 mondial s’en est sorti de justesse dans le premier set, dans le jeu décisif, après avoir été breaké d’entrée et mené 4 jeux à 2.

“Meilleur tennis de l’année”

Il n’est même pas venu si loin d’une victoire en deux sets lorsqu’il a obtenu une balle de break à 5 jeux partout.

Mais Alcaraz, visiblement pas gêné par sa cheville droite mal tordue la veille face à Nadal, l’a écarté – d’un de ses délicieux amortis dont il a fait son arme fatale – et au match suivant, il a égalisé à un set partout. Nous jouions déjà depuis plus de deux heures et l’ombre a atteint le Madrid Central.

Même battu, Djokovic repart avec une certitude : lui qui cherche son meilleur niveau après un premier quart-temps quasiment à l’arrêt marqué par son improbable expulsion d’Australie, faute de vaccination contre le COVID-19, est sans doute sur la bonne voie.

S’il a fini par plier, le Serbe a longtemps tenu le choc face au joueur en forme du moment, et a évité la panne sèche connue tant à Monte-Carlo qu’à Belgrade les semaines précédentes. Sa montée en puissance est évidente.

“J’ai joué un très bon tennis, mon meilleur de l’année. Probablement lorsque la déception d’avoir perdu sera passée, je tirerai beaucoup de points positifs de cette semaine », a-t-il déclaré.

En finale dimanche, Alcaraz, désormais sur une série de neuf matchs remportés consécutivement, ira conquérir un cinquième trophée, son quatrième de l’année après Rio, Miami (Masters 1000) et Barcelone il y a deux semaines.

Rien ne semble effrayer “Carlito”. Sauf peut-être une chose : quand tu l’appelles Carlos. Alors, sourit le jeune phénomène, “j’ai l’impression d’avoir fait quelque chose de mal”.


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