Les Panthers rebondissent avec aplomb

Les Panthers rebondissent avec aplomb

RÉSUMÉ

SUNRISE, Floride – Les Panthers de la Floride ont honoré leur titre d’attaque la plus productive de la saison régulière et ont écrasé les Capitals de Washington 5-1 jeudi pour égaliser le match 1-1 lors de leur série de premier tour dans la LNH.

La Floride, qui a marqué en moyenne 4,11 buts par match en saison régulière et a remporté le trophée des présidents, a été limitée à deux victoires dans une défaite de 4-2 mardi.

Une grande partie du succès des Panthers cette saison est due à la production de leurs piliers Jonathan Huberdeau et Aleksander Barkov qui ont été blanchis lors du premier match de la série. Les deux acolytes n’ont pas été blanchis lors de deux duels consécutifs cette saison.

Ils ont rebondi lors du deuxième affrontement. Huberdeau s’est démarqué avec une passe tandis que Barkov a récolté un but et une passe.

« C’est agréable. C’est amusant de gagner. C’est tout ce que nous voulons faire, a déclaré Barkov. Évidemment, nous n’avons pas joué de la bonne manière lors du premier match. Dans celui-ci, nous avons continué à monter en puissance au fur et à mesure que le match se déroulait. »

« Cela en fait une (victoire), a noté le défenseur Aaron Ekblad. Maintenant, nous devons garder cette séquence vivante. »

Vitek Vanecek a stoppé 13 tirs en deux périodes avant d’abandonner pour la troisième période. En relève, Ilya Samsonov, qui a eu autant de départs (39) cette saison que Vanecek, a été parfait sur 17 tirs.

« Il a bien joué en relève, car je pense que nous avons très mal joué en troisième période », a déclaré l’entraîneur-chef des Capitals Peter Laviolette à propos de Samsonov.

Dans la victoire, Sergei Bobrovsky a effectué 26 arrêts.

“C’était une belle victoire d’équipe pour nous, mais nous pensons déjà au prochain match”, a assuré le vétéran gardien russe.

Les clubs se rendront à Washington pour les deux prochains matchs de la série. Ils reprendront le col samedi après-midi.

Alex Ovechkin a obtenu une passe décisive et décoché cinq tirs au but, sans parvenir à tromper la vigilance de Bobrovsky.

« Nous savions que ce serait une série longue et ardue. Il n’y a rien que nous puissions faire maintenant, sauf passer à autre chose et mettre ce match derrière nous. Peu importe le score, que ce soit 1 à 0 ou 10 à 0, le résultat est toujours une défaite. Si vous comparez les deux jeux, vous verrez d’énormes différences. Les rebonds, les erreurs… », a affirmé le n°8 des Capitals.

Les Panthers n’ont eu besoin que de deux périodes

Les Panthers ont ouvert le pointage en fin de première période lorsque le tir d’Aaron Ekblad a dévié sur le défenseur des Capitals Martin Fehervary et est passé par-dessus le bouclier de Vanecek.

Quelques instants plus tard, Anthony Duclair et Huberdeau – grâce à deux superbes feintes de ce dernier – ont préparé le filet de Barkov pour doubler l’avance des Panthers.

Au début de la deuxième période, les Capitals ont coupé l’avance de moitié lorsque Nicklas Backstrom a surpris Bobrovsky avec un tir d’un angle serré.

Mason Marchment a rétabli l’avance de deux buts des Panthers 27 secondes après le but de Backstrom avec un tir qui a traversé les jambières de Vanecek.

Quelques instants après son but, Marchment s’est retrouvé dans le cachot pendant quatre minutes, et les Panthers ont réussi à contenir la menace des Caps sur l’attaque massive.

« À mon avis, ça a été un tournant dans ce match. Nous avons survécu à ces quatre minutes, puis nous nous sommes mis au travail », a observé l’entraîneur-chef Andew Brunette.

Les Panthers se sont alors donné une sérieuse option sur la rencontre avec deux buts en fin de deuxième période.

Sam Reinhart a reçu une passe d’Anton Lundell devant le filet et la lui a immédiatement remise. La recrue a poussé la rondelle dans une cage béante.

Carter Verhaeghe, qui a obtenu une aide sur le but de Lundell, a porté le score à 5-1 avec un tir du poignet du haut de l’enclave.

Une première en carrière en séries éliminatoires pour Ekblad

Backstrom bat Bobrovsky sous un angle serré

Huberdeau fait descendre Backstrom de ses patins, Barkov complète

Verhaeghe tire parfaitement

Lundell et Reinhart déshabillent le pauvre Vanecek


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