Open d'Italie |  Denis Shapovalov, enfin libéré face à Rafael Nadal

Open d’Italie | Denis Shapovalov, enfin libéré face à Rafael Nadal

La bataille allait être rude et elle l’a été jusqu’au milieu du troisième tour. Denis Shapovalov s’est débarrassé non sans mal d’un Rafael Nadal visiblement amoindri, sur le score de 1-6, 7-5 et 6-2, jeudi, lors du tournoi de Rome. L’heure de la rédemption a-t-elle sonné pour le Canadien ?

Publié à 17h04
Mis à jour à 17h47

Nicolas Richard

Nicolas Richard
La presse

Le public romain a vu le Shapovalov des beaux jours sur le court central, lors de son match en huitièmes de finale. Pourtant, la tendance n’a pas été favorable à l’Ontarien, qui avait perdu quatre de ses cinq duels en carrière face à l’Espagnol.

Le match avait commencé en douceur pour lui, puisqu’il s’était incliné 6-1 dans le premier set. Rien n’allait pour le Canadien, coupable de 17 fautes directes. Shapo savait que ce ne serait pas facile contre l’homme qui a remporté plus de 90% de ses matchs sur terre battue en carrière.

Dans le deuxième set, le Canadien a pris le relais et avec le soutien de la foule italienne, il a pris les devants 4-1. Nadal n’allait pas le laisser filer si vite. L’Espagnol avait encore la gorge étouffée par sa défaite face à son compatriote de 19 ans Carlos Alcaraz, qui l’avait battu la semaine dernière, en quart de finale, à domicile à Madrid.

Sauf que Shapovalov a continué à entrer dans le filet et à mettre une pression constante sur le vainqueur de 21 titres du Grand Chelem et cela a porté ses fruits. Nadal a subi 19 fautes directes. Le Canadien a remporté le deuxième set à 7-5.

Le troisième tour était l’affaire de Shapo de bout en bout. Agressif, précis et tenace. L’athlète de 23 ans a beaucoup fait bouger le vétéran et ce dernier en a fait les frais. En allant au bal, Nadal s’est blessé au pied, celui-là même qui l’a tenu à l’écart pendant plusieurs mois en fin de saison dernière. En seconde partie de manche, l’Espagnol boitait et visiblement mal en point. Comme les grands champions, il voulait toujours finir le match, mais Shapovalov a eu le meilleur à 6-2.

Photo ANDREAS SOLARO, Agence France-Presse

Denis Shapovalov célèbre après sa victoire.

A cet effet, Nadal a précisé après la rencontre : « Je n’ai pas été blessé. Je suis un joueur qui doit vivre avec des blessures. C’est tout. Mon quotidien est difficile, honnêtement, et il est parfois difficile de l’accepter. Il a également ajouté qu’il ne savait pas à quoi ressemblerait son état dans une semaine. Il est ignorant de la situation.

Le vainqueur du duel a expliqué à quel point il trouvait dommage que le match se termine ainsi : « C’était difficile de le voir souffrir en fin de match. Je n’aime pas voir ça, surtout quand ça touche un joueur légendaire comme Rafa. Il apporte tellement à notre sport. J’espère qu’il sera en forme et prêt à jouer pour Roland-Garros. »

L’Espagnol souffre du syndrome de Muller-Weiss qui entraîne notamment une nécrose de l’os naviculaire. Cette maladie rare est incurable et Nadal a dû mettre fin à sa saison 2021 en août en raison de douleurs excessives.

“C’est parfois frustrant de ne pas pouvoir m’entraîner normalement pendant plusieurs jours”, a-t-il déclaré jeudi. Aujourd’hui, ça a recommencé (à me faire souffrir) au milieu du deuxième set, et c’est devenu insupportable. »

Photo Alessandra Tarantino, Associated Press

Rafael Nadal

Cette victoire reste hautement significative pour Shapovalov. D’abord, parce qu’il a surmonté une de ses bêtes noires. Ensuite, parce qu’il s’agit de la première sortie de Nadal du tournoi de Rome depuis 2008. Ensuite, parce que le Canadien a généralement du mal face à des joueurs positionnés dans le Top 10, comme le démontre sa fiche de 10-21. Il a battu Alexander Zverev à l’Open d’Australie en janvier, mais sinon depuis sa défaite contre Novak Djokovic à Wimbledon en demi-finale l’été dernier, le jeu de Shapo a été incohérent, voire nettement inférieur à son niveau habituel.

Il aura désormais la chance de montrer à tous qu’il est à nouveau apte à rivaliser avec les meilleurs mondiaux, puisqu’il affrontera Casper Ruud, 10 ans.et joueur mondial et spécialiste de la terre battue, en quart de finale.

Col Auger-Aliassime et Andreescu

Également en action jeudi, les autres Canadiens toujours en action à Rome se sont mérité une place en quart de finale.

PHOTO GUGLIELMO MANGIAPANE, REUTERS

Félix Auger-Aliassime

Félix Auger-Aliassime a battu Marcos Giron 6-3, 6-2, mais il affrontera Novak Djokovic jeudi.

Bianca Andreescu continue d’impressionner depuis son retour en battant Petra Martic 6-4, 6-4. Cependant, comme sa compatriote, elle affrontera la numéro un mondiale, Iga Swiatek. La Polonaise a remporté les quatre derniers tournois auxquels elle a participé.

Ensuite, en double féminin, Gabriela Dabrowski et sa partenaire Giuliana Olmos disputeront également les quarts de finale jeudi. Têtes de série deuxièmes, elles affronteront le duo composé de Chan Hao-ching et Shuko Aoyama, tête de série huitième.


#Open #dItalie #Denis #Shapovalov #enfin #libéré #face #Rafael #Nadal

Leave a Comment

Your email address will not be published.