C’est au cœur du Grand Nuage de Magellan que des astronomes viennent de détecter un pulsar étonnamment lumineux. Grâce à des radiotélescopes équipés de drôles de « lunettes de soleil ». © neutronman, Adobe Stock

Le pulsar le plus brillant détecté grâce aux “lunettes de soleil”

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UN pulsarc’est un peu comme un phare qui guide le astronomes dans l’immensité de l’univers L’histoire de l’univers commence il y a quelque 13,7 milliards d’années dans une soupe extrêmement dense et chaude. Les lois de la physique telles que nous…” data-image=”https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/1/5/5/1557798396_80921_universe.jpg” data-url=”https: //news.google.com/sciences/definitions/astronomy-universe-15239/” data-more=”En savoir plus”>Univers. UN étoile pulsant qui émet des ondes radio à un rythme si régulier que les chercheurs ont d’abord cru aux… signaux envoyés par des civilisations extraterrestres. Les astronomes savent maintenant que pulsar ne sont autres que étoiles à neutrons, ce qui reste d’étoiles massives et incroyablement denses qui tournent très rapidement. En une seconde seulement. Encore moins.

Le premier pulsar a été observé en 1967 près de Cambridge (Royaume-Uni). Depuis, plus de 3 000 autres pulsars ont été détectés. La plupart dans notre Galaxie. Mais une trentaine tout de même, chez notre voisin le plus proche, le Grand Nuage de Magellan. Et aujourd’hui, c’est grâce à une nouvelle technique que les astronomes du Organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (Csiro) viennent d’y faire une étonnante découverte. Ce point lumineux que les chercheurs prenaient jusqu’alors pour une galaxie lointaine ne serait en fait qu’un pulsar de plus au cœur du Grand Nuage de Magellan. Et pas n’importe quel pulsar. Celui qu’ils ont nommé PSR J0523-7125 serait le pulsar le plus brillant jamais observé en dehors du voie Lactée. Peut-être même le pulsar le plus lumineux de tous !

Pour comprendre comment un tel objet a pu passer sous le radar jusqu’ici, il faut savoir que classiquement, pour trouver des pulsars, les astronomes recherchent les signaux répétitifs distinctifs que ces objets étonnants laissent dans les données de radiotélescopes. La méthode est efficace. Le plus souvent. Parce qu’il a tendance à ne pas détecter les pulsars qui sortent de l’ordinaire. Pulsars trop rapides ou trop lents. Mais aussi ceux dont « Le pouls peut être pris à différents endroits où les artères sont accessibles : au poignet (pouls ulnaire et radial), au cou (pouls carotidien), à la cheville (pouls tibial postérieur)…
A prendre…” data-image=”https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/1/b/7/1b7b2c6e9b_50035309_take-carotid-pulse-rama-wikimedia-cc-3.jpg ” data-url=”https://news.google.com/sante/definitions/biology-pulse-6486/” data-more=”En savoir plus”>impulsion »
est dispersé.

Encore de nombreux pulsars à découvrir

Pour détecter ce type de pulsars, les chercheurs ont imaginé pouvoir s’appuyer sur une autre propriété des pulsars. Leurs faisceaux, en effet, peuvent être fortement polarisés circulairement. Comprenez que le champ électrique de leurs ondes lumineuses adopte un mouvement circulaire lorsque les ondes voyagent dans l’espace. Et de tels signaux sont rares.

Mais justement, leÉclaireur australien du réseau de kilomètres carrésl’Australian Square Kilometer (Askap) Radio Telescope Array, a des sortes de des lunettes de soleil » lui permettant de capter cette lumière Blanche
Les longueurs d’onde de la lumière visible vont d’environ 380 nm (violet) à 780 nm (rouge). Le spectre visible est…” data-image=”https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/b/6/9/b697a0c09f_85912_lumiere.jpg” data-url=”https:// news.google.com/sciences/definitions/physics-light-326/” data-more=”En savoir plus”> légerpolarisé. Et c’est un étudiant qui a finalement repéré, dans les données de l’instrument, un objet polarisé circulairement, à un endroit où il n’y avait pas de pulsar connu.

Observations de la région à l’aide d’autrestélescopes a permis d’éliminer toutes les hypothèses. Et le radiotélescope MeerKAT – également équipé du célèbre “Lunettes Le Soleil est l’étoile la plus proche de la Terre, dont il se trouve à environ 150 millions de kilomètres. Le Soleil est situé à 8,5 kparsecs du centre de la Voie lactée. Dans la classification des étoiles, le soleil est une étoile de type G2.
La masse…” data-image=”https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/1/d/9/1d9cd1d45f_50034577_eruption.jpg” data-url=”https://news. google.com/sciences/definitions/univers-soleil-3727/” data-more=”En savoir plus”>Soleil »
– du South African Radio Astronomy Observatory l’a confirmé. C’est bien un pulsar qu’Askap a ainsi détecté. Un pulsar dix fois plus brillant que tout autre pulsar détecté jusqu’ici en dehors de la Terre, seule une coupe transversale peut être observée…” data-image=”https://cdn.futura -sciences.com/buildsv6/images/midioriginal /7/7/7/777b761907_120668_voie-lactee-galaxie.jpg” data-url=”https://news.google.com/sciences/definitions/universe-voie-lactee- 3729/” data-more=”En savoir plus “> voie Lactéeà environ 160 000 Années lumièrede notre Terre. Peut-être même juste leplus brillantjamais observé.

Grâce à cette nouvelle technique, les astronomes espèrent désormais découvrir d’autres pulsars extragalactiques. Et pourquoi pas, des pulsars situés au-delà du Grand Nuage de Magellan. Des observations qui les aideront à mieux comprendre les processus qui se cachent encore derrière ces objets extrêmes.

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