Ici, la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental rencontre la mer. C’est dans ce genre de région que des chercheurs de l’université du Texas (États-Unis) viennent de découvrir un lac sous-glaciaire qui pourrait leur fournir de précieuses informations sur l’histoire de l’Antarctique. © Shuai Yan, Université du Texas, Jackson School of Geosciences

La longue histoire de l’Antarctique se cache au fond de ce lac

Combien de temps encore l’Antarctique gardera-t-elle ses secrets ? Peut-être pas beaucoup plus longtemps. En effet, des chercheurs viennent de découvrir, caché sous la glace, un immense lac qui pourrait les aider à réécrire l’histoire de ce continent qui n’a pas toujours été blanc.

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L’Antarctique n’a pas toujours été l’immense continent blanc glacé que nous connaissons aujourd’hui. Les scientifiques le savent. Mais ils continuent à chercher des indices qui pourraient les aider à comprendre les détails de son histoire. UN Équipe de l’Université du Texas à Austin (Etats-Unis) vient de découvrir, sous le la plus grande calotte glaciaire du mondeun lac gigantesque qui pourrait bien révéler certains des secrets les mieux gardés de l’Antarctique.

Comment sont-ils arrivés là? Après trois ans de relevés systématiques avec un rader capable de pénétrer la glace. Et avec Dans l’espace, un capteur d’étoiles est un appareil optoélectronique utilisé pour orienter les satellites.” -node-full.jpg” data-url=”https://news.google.com/tech/definitions/technologie-senseur-8460/” data-more=”Lire la définition”>capteurs qui mesurent les changements infimes de la gravité et Champ magnétique terrestre. Parce que contrairement à la glace, l’eau réfléchit le radar comme un miroiter. Les données gravimétriques et magnétiques ont éclairé la géologie et les sciences de la Terre
La géologie est une discipline scientifique qui s’intéresse aux couches externes de la Terre, en particulier à leur structure,…” data-image=”https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/3/ d /7/3d738ba741_45745_def-geologie-bonacherajf-flickr.jpg” data-url=”https://news.google.com/planete/definitions/structure-terre-geologie-13943/” data-more=”En savoir plus”>géologie la zone sous-jacente et la profondeur de l’eau et des sédiments.

Le lac – long de près de 50 kilomètres, large de 15 kilomètres et profond de 200 mètres – a été nommé aigle des neiges — comme l’un des avions qui a été utilisé pour le découvrir. Il se trouve quelque part sous plus de trois kilomètres de glace de l’Antarctique oriental dans un canyon de près de deux kilomètres de profondeur, sur ce qu’on appelle la Terre Princesse Elizabeth, découverte en 1931, à quelques centaines de kilomètres de la côte.

Des secrets enfouis dans les sédiments

Et c’est précisément cette proximité avec la côte qui rend ce lac encore plus intéressant à les yeux des chercheurs. Ils pensent que cela pourrait cacher des informations cruciales sur la façon dont la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental a commencé à se former. Sur le rôle joué par courant circumpolaire antarctiquecet anneau d’eau froide qui entoure le continent et dont les scientifiques pensent qu’il est responsable du froid qui y règne.

Les chercheurs rapportent qu’au fond du lac les attendent quelque 300 mètres de sédiments qui pourraient comprendre des sédiments fluviaux plus anciens que la calotte glaciaire elle-même. Ainsi, ils espèrent obtenir des informations précieuses sur l’histoire de l’Antarctique en forant la région. Sur son histoire, mais aussi sur son avenir dans le contexte de réchauffement climatique que nous connaissons aujourd’hui.

“Ce lac est susceptible d’avoir gardé une trace de toute l’histoire de lacalotte glaciaire du’Antarctique de l’Est. Depuis sa naissance, il y a plus de 34 millions d’années. Ainsi que sa croissance et son évolution à travers les cycles glaciaires depuis lorss’enthousiasme Don Blankenship, chercheur à l’université du Texas, dans une communiqué. Nos observations suggèrent déjà que la calotte glaciaire a changé de manière significative il y a environ 10 000 ans, bien que nous ne sachions pas pourquoi.” À suivre…

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