Alzheimer : il serait possible de le détecter avec un selfie !

Alzheimer : il serait possible de le détecter avec un selfie !

Le La maladie d’Alzheimer se caractérise par la dégénérescence des cellules nerveuses et entraîne une perte progressive de la mémoire et de certaines fonctions intellectuelles (cognitives) entraînant des répercussions dans les activités de la vie quotidienne.

Selon les dernières estimations, 1,2 million de personnes pourraient être touchés par la maladie d’Alzheimer ou une maladie apparentée en France. Sur ce chiffre, environ 750 000 personnes sont diagnostiquées.

Afin d’améliorer le diagnostic, des chercheurs californiens ont mis au point un application capable de détecter la maladie. Leur appareil propose d’analyser la santé cognitive grâce à selfies des yeux (photos en gros plan de vos yeux).

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La taille de la pupille peut en dire long sur les fonctions neurologiques d’une personne

Des chercheurs de San Diego (USA) une application utilisable grâce à un caméra infrarouge et une caméra selfie (fonctionnalité présente dans la plupart des smartphones actuels). Le but? Suivez l’évolution de la taille de la pupille.

“La taille de la pupille peut fournir des informations sur les fonctions neurologiques d’une personne. Par exemple, elle augmente lorsqu’une personne effectue une tâche cognitive difficile ou entend un son fort inattendu”, expliquent les chercheurs dans un communiqué.

L’application serait capable d’évaluer très précisément la taille de la pupille – et ce, quelle que soit la couleur des yeux du patient. Cette application est décrite dans un communiqué de presse qui sera présenté lors de la conférence ACM sur les facteurs humains dans les systèmes informatiques (CHI 2022), qui se tiendra du 30 avril au 5 mai à la Nouvelle-Orléans (USA).

Alzheimer : l’application serait inclusive et simple d’utilisation

“Bien qu’il reste encore beaucoup de travail à faire, je suis ravi de le potentiel de cette technologie qui peut apporter dépistage neurologique en dehors des laboratoires cliniques et à domicile, rapporte Colin Barry, étudiant diplômé en génie électrique et informatique à l’UC San Diego. Nous espérons que ce test ouvrira la porte à de nouvelles explorations de l’utilisation des smartphones pour détecter et surveiller les problèmes de santé potentiels.”

Les scientifiques voulaient rendre l’application accessible aux personnes âgées. Il comprend de nombreuses fonctionnalités compris dans l’application : “Pour nous, l’un des facteurs les plus importants du développement technologique est de s’assurer que ces solutions sont utilisables par tout le monde. Cela inclut les personnes comme les personnes âgées qui ne sont peut-être pas habituées à utiliser des smartphones”, ajoute Colin Barry.

Ce projet a été financé par le National Institute on Aging.

Alzheimer : comment se fait le diagnostic aujourd’hui ?

“Le diagnostic de la maladie d’Alzheimer nécessite une évaluation complète des capacités cognitives de la personne”, partage l’association France Alzheimer. En cas de symptômes suspects (perte de mémoire, perte de motivation, troubles du langage, désorientation, perte d’objets…), le médecin généraliste est le premier professionnel de santé à consulter. Il procédera à un examen clinique, une évaluation à l’aide de tests simples.

Le patient peut alors être amené à réaliser des examens complémentaires.

Nous citons le évaluation neuropsychologique, qui consiste pour le patient à répondre à une série de tests adaptés sous forme de questions simples ou de tâches proposées par un psychologue spécialisé. De plus, l’imagerie par résonance magnétique (IRM) ou CT permet d’observer l’apparence et le volume de certaines zones du cerveau.

L’examen neurologique peuvent également être proposés. Elle consiste pour le médecin à demander au patient d’effectuer des mouvements et des tests corporels et faciaux.

“Le test sanguin vise à s’assurer que le patient n’est pas atteint d’une autre maladie organique ou d’une autre affection du cerveau ou du système nerveux susceptible d’entraîner des troubles cognitifs, qui nécessiterait une prise en charge différente”, détaille encore l’association France Alzheimer.

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