Exposition : Intel, une nouvelle centrale de calcul à grande vitesse

Exposition : Intel, une nouvelle centrale de calcul à grande vitesse

Un train de nouveaux processeurs aux caractéristiques toutes plus étonnantes les unes que les autres. A Dallas, à l’occasion de son salon Intel Vision 2022, enfin en personne, Intel est revenu sur les grandes heures de l’IDF, cet événement annuel animé par Pat Gelsinger au début des années 2000 et qui a à chaque fois retenu l’attention. l’informatique vers de nouveaux horizons technologiques. Dix ans, quinze ans plus tard, Pat Gelsinger est de retour, il en est désormais le PDG et il a bien l’intention de redonner à Intel son rôle de locomotive.

“Le défi d’Intel est maintenant de lancer le plus rapidement possible les super trucs que nous avons dans nos tiroirs. Avant, nous étions limités dans notre capacité de production, dans notre capacité à fournir ce que nos clients attendaient. Nous avions des problèmes de gestion, nous ne fournissions pas les meilleurs produits sur certains marchés. Pour résoudre tout cela, nous avons réorganisé Intel en six divisions. Chacun dans un secteur informatique, chacun avec sa propre comptabilité et chacun avec l’objectif de gagner le plus de parts de marché possible, face à des concurrents bien précis », a lancé le PDG lors de l’événement.

« Honnêtement, comment expliquer que nous n’avions rien à proposer pendant 10 ans sur le marché des cartes accélératrices de data center ? Cette époque est révolue, nous arrivons aujourd’hui avec une offre très agressive ! », a-t-il surenchéri lors d’un point presse.

Les annonces concernent un processeur pour stations portables, le Core HX, qui possède 16 cœurs et fonctionne jusqu’à 5 GHz. Un Xeon Sapphire Rapids à 52 cœurs, environ 10 % plus rapide dans les tests que l’AMD Epyc Milan à 64 cœurs. Un GPU Artic Sound M conçu pour restituer des graphismes côté serveur et censé alimenter tous les environnements immersifs que le cloud proposera bientôt, y compris les métaverses de Facebook. Un accélérateur Gaudi 2 qui accélère les algorithmes d’intelligence artificielle, avec un score de 5425 dans le benchmark ResNet-50, alors que l’A100 de Nvidia, le nec plus ultra en la matière, n’atteint que 2930.

Et aussi les IPU – l’équivalent des DPU chez Intel – qui devraient permettre de généraliser les réseaux intelligents à 200 Gbit/s par connecteur Ethernet.

Une nouvelle force de frappe industrielle

Quant à la sixième activité, ce sont tout simplement les usines, celles qu’Intel a déjà modernisées en Irlande et en Arizona, comme celles qui doivent sortir de terre d’ici 2027 en Allemagne et dans l’Ohio.

« Nous avons appris plus des lignes de production en un an qu’en dix ans. »

Pat GelsingerPDG, Intel

« Nous avons élevé le niveau technique de nos usines, en changeant de fournisseurs pour les équipements, ou en investissant dans ces fournisseurs pour qu’ils améliorent leurs produits. Mais aussi en changeant la façon de diriger cette activité. Nous avons plus appris des lignes de production en un an qu’en dix ans », jure Pat Gelsinger.

« Voilà, plus l’équipement automatisé dont nous avions besoin est là, plus nous le déployons sur nos sites. Entre les lignes, il rappelle qu’il avait été lâché chez EMC durant ces fameuses dix années et qu’Intel lui avait demandé de revenir alors qu’il était devenu le tout-puissant patron de VMware.

« Que nous reste-t-il à faire ? Changer notre approche industrielle vis-à-vis de nos clients. Notre nouvelle stratégie est d’amener un écosystème là où se trouvent nos clients, en France, Italie, Pologne, Espagne. Nous construirons sur place les puces dont ils ont besoin », ajoute le PDG.

Dans ce cas, plusieurs pays européens devraient voir émerger une structure industrielle sur leur territoire. En France, ce sera le centre de R&D où seront développées les prochaines puces de data center. Officiellement, ce centre travaillera sur la conception des Xeon et des GPU qu’Intel commercialisera dans le monde entier et, parallèlement, accueillera des constructeurs automobiles ou tout autre industriel pour co-concevoir les composants spéciaux qu’ils imaginent mettre au cœur de leurs futurs équipements embarqués. Officieusement, des hyperscalers – AWS, Azure, Google GCP – viendront dans ce centre pour commander des versions personnalisées de Xeons.

« Les hyperscalers veulent développer les technologies qu’ils utilisent eux-mêmes. Mais leurs infrastructures sont toujours basées sur des processeurs. Ils comptent donc sur nous pour leur fournir les processeurs éco-responsables et élastiques qu’ils déploieront dans leur datacenter et qui feront la différence avec les serveurs série que les entreprises peuvent installer dans leurs propres salles informatiques », argumente Sandra Rivera, la patron de la division Datacenter chez Intel.

« En partant d’une base de processeurs Intel standard, ils peuvent bénéficier de prix plus bas grâce à une économie d’échelle. Nous fabriquerons les mêmes circuits, quel que soit le produit ou le client, mais nous les assemblerons différemment. »

“Les hyperscalers […] comptez sur nous pour leur fournir les processeurs éco-responsables et élastiques qu’ils déploieront dans leur datacenter. »

Sandra RiveraResponsable de division centre de données, Intel.

« Nous allons innover ensemble sur un circuit et ce circuit finira par être intégré, ou non, dans certains de nos modèles de processeurs qui sont désormais assemblés par des chiplets. En fait, nous avons beaucoup plus d’options pour innover qu’auparavant », explique-t-elle.

16 cœurs pour les ordinateurs portables

La première journée de l’événement a fait la part belle aux nouveaux processeurs pour stations de travail portables, véritable vitrine technologique dans la course entre Intel et son concurrent AMD. Ces nouveaux processeurs Core HX seront déclinés en sept modèles, dont un haut de gamme, le Core i9, qui compte 16 cœurs, soit huit performants et huit économiques.

Les cœurs à faible coût ne peuvent exécuter qu’un seul processus chacun, contre deux sur les cœurs hautes performances, pour un total de 24 processus simultanément. Les cœurs de performance fonctionnent à 2,3 GHz avec des pics à 5 GHz. Le fonctionnement économique à 1,7 GHz avec des pics à 3,6 GHz. La consommation électrique varie de 55 à 157 watts selon l’utilisation du cœur. La mémoire cache est de 30 Mo et le GPU intégré dispose de 32 unités graphiques à 1,55 GHz.

Les modèles i7 et i5 ont un nombre de cœurs, de fréquences et de mémoire cache plus ou moins réduits. En entrée de gamme, le Core i5 embarque 8 cœurs (4+4), 12 Mo de cache, 16 unités graphiques, des fréquences de base un peu meilleures (2,4 et 1,8 GHz) et des turbos moins conséquents (4,4 et 3,1 GHz). La consommation de carburant est la même sur tous les modèles. Trois modèles sont disponibles en version « vPro », c’est-à-dire qui intègre majoritairement les fonctions de sécurité supplémentaires des PC professionnels.

L’utilisation de tel ou tel type de cœur n’est pas très claire. Intel semble dire que les cœurs hautes performances sont utilisés par défaut pour les applications de premier plan et les économiques pour celles qui s’exécutent en arrière-plan. Une approche différente de celle d’Apple – qui a inventé le principe des cœurs hautes performances et économiques sur ses processeurs M1 – où les cœurs économiques sont utilisés par défaut et ne cèdent le relais aux cœurs hautes performances que lorsqu’ils sont saturés de calculs, typiquement pour les graphismes applications.

Reste à savoir à quoi sert d’avoir autant de cœurs sur un PC portable. « De plus en plus d’applications sont développées en multithread. Mais au-delà des threads d’exécution en parallèle qui, certes, restent peu utilisés dans l’exécution d’un algorithme principal, l’énorme avantage d’un grand nombre de cœurs sur une station portable est la multiplication des entrées-sorties. Il devient réaliste d’utiliser des applications de simulation qui lisent ou écrivent en parallèle sur plusieurs SSD NVMe », explique Daniel Rogers, chef de produit de la division processeurs pour les appareils clients.

Pour information, une machine équipée d’un Core HX peut avoir quatre SSD NVMe montés en parallèle sur ses bus PCIe.

Ces processeurs Core HX sont la version portable du Core Alder-Lake pour les ordinateurs de bureau présenté à l’automne dernier. Comme eux, ils supportent les bus PCIe 5.0 deux fois plus rapides (notamment sur les accès SSD NVMe) et 128 Go de RAM par socket. Leurs threads exécutent également 17 % d’instructions en plus dans un temps donné par rapport aux processeurs de la génération précédente.

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