Le trou noir central de la Voie lactée enfin révélé

Le trou noir central de la Voie lactée enfin révélé

Les premières images du trou noir au centre de la Voie lactée viennent d’être publiées. Ils confirment de nombreuses théories, mais soulèvent aussi leur lot d’interrogations. Des chercheurs montréalais expliquent.

Posté à 7h00

Mathieu Perreault

Mathieu Perreault
La presse

Plus long que prévu

Lorsque la première image d’un trou noir a été publiée il y a trois ans, les chercheurs de l’Event Horizon Telescope (EHT) avaient prédit qu’ils feraient la même chose six mois plus tard avec Sagittarius A*, celui qui se trouve au centre de notre galaxie, la voie Lactée. « Au final, ça a été beaucoup plus compliqué que prévu, explique Olivier Hernandez, directeur du Planétarium de Montréal, qui n’est pas impliqué dans l’EHT. « Il faut comprendre que le Sagittaire A* est 1000 fois moins massif que celui au centre de la galaxie M87, photographié en 2019. La synchronisation des données était beaucoup plus délicate. Aucune autre image de trou noir n’a jamais été réalisée.

Prouver la relativité d’Einstein

Dans son monologue Télévision par câble, Yvon Deschamps a déclaré : « On ne veut pas la saouère, on veut l’ouère ! Mais pour les astrophysiciens, quels sont les avantages de voir un trou noir ? Ne peut-on pas seulement connaître ses caractéristiques ? “Les images sont formées avec des mesures qui nous permettent l’une des preuves les plus solides de la relativité générale d’Einstein”, explique Hernandez. Une dizaine de textes ont été publiés en même temps que l’image. L’un des principaux enquêteurs de l’EHT, Feryal Özel de l’Université de l’Arizona, a entamé jeudi une conférence de presse téléphonique, notant que “l’image correspondait de très près aux prédictions théoriques d’Einstein”. Lettres du journal astrophysique.

L’équipe de Montréal

Daryl Haggard de l’Université McGill et son étudiant au doctorat Hope Boyce ont travaillé sur les environs du Sagittaire A* avec l’équipe EHT. “Ce sont des étoiles situées assez loin du trou noir, à environ 120 unités astronomiques [plus loin que Pluton l’est du Soleil]dit Mmoi Hâve. Ils perdent du gaz à cause d’un vent stellaire, et ce gaz tombe dans le trou noir. Lorsque les particules de gaz tombent dans le trou noir, elles interagissent avec son champ magnétique et libèrent de la lumière. En étudiant davantage ces particules, nous pouvons mieux comprendre le champ magnétique. »

pétaoctets

L’EHT tire son nom de la bordure d’un trou noir, d’où la lumière ne s’échappe pas, et qui s’appelle “horizon”, en anglais horizon des événements. Il est composé de huit télescopes terrestres en réseau. « Nous devons gérer des pétaoctets de données, des millions de gigaoctets », observe M. Hernandez. L’image est un tour de force similaire à prendre une photo d’une balle de tennis sur la Lune depuis la Terre, selon le directeur du Planétarium.

Le film Interstellaire

Dans le film Interstellaire, de Christopher Nolan, on y voit une image d’un trou noir constitué d’un anneau coupé en son centre par une barre. Olivier Hernandez s’attendait à ce que le Sagittaire A* soit similaire. “Parmi les questions qui suivront, il faudra voir pourquoi on voit le trou noir de face et non comme dans Interstellaire, il a dit. Puisque le Sagittaire A* est dans un bras de la Voie lactée, je me serais attendu à le voir de côté. »

L’ABC des trous noirs

Un trou noir est une ancienne étoile qui a concentré toute sa matière en un point infiniment petit. Ces régions de l’espace sont si denses que même la lumière ne peut s’en échapper. Seules quelques dizaines de trous noirs ont été détectés, mais il en existe des milliards dans l’univers.

Création

Un autre domaine d’étude fertile sera la détermination de l’histoire du Sagittaire A*. « Était-il présent au début de la Voie lactée ou est-il apparu à cause de nombreux événements cataclysmiques ? demande M. Hernandez. Comme il y a un trou noir massif au centre de nombreuses galaxies, il est important de le savoir. » Connaissons-nous M87 ? « C’est un cas légèrement différent car il est probablement produit par l’interaction de galaxies spirales comme la nôtre. La fusion a fait disparaître le gaz entre les étoiles, comme on le voit dans la Voie lactée. »

Apprendre encore plus

  • 44 millions de kilomètres
    Diamètre du Sagittaire A*

    SOURCE : NASA

    1,4 millions de kilomètres
    Diamètre de notre Soleil

    SOURCE : NASA

  • 27 000 années-lumière
    Distance entre la Terre et le Sagittaire A*

    SOURCE : NASA

    4,3 millions de fois
    Taille du Sagittaire A* par rapport à notre Soleil

    SOURCE : NASA


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